28 de noviembre de 2014

MusiXmatch del móvil a la web

Detrás de muchas plataformas que cuentan con letras de canciones está MusiXmatch, una compañía que ha licenciado millones de letras y que, además, tiene una valiosa aplicación -disponible para iOS, Android y para la versión de escritorio de Spotify- que es algo obligado para los apasionados de la música. Ahora, casi cinco después de comenzar con su actividad, han puesto en marcha una web.


27 de noviembre de 2014

Nueva remesa de aplicaciones de artistas: The Who, Taylor Swift, Red Hot + Bach.

La predicción que decía que en el futuro todo artista tendría su aplicación está lejos de cumplirse. Tal vez son proyectos demasiado costosos o el público, en realidad, no tiene interés. Pero siguen apareciendo cosas más o menos destacables, aunque nada sea tan atractivo como Bermuda Tapes. Aquí van tres lanzadas en los últimos meses cumpliendo las funciones habituales: promocionar un nuevo disco y ocupar el espacio del videoclip, aprovechando la posibilidades de interacción que dan los teléfonos móviles y las tabletas.


The Who- Como parte de la conmemoración de sus 50 años de historia, el grupo ha lanzado esta app que también tendrá su versión para Oculus Rift. Una inmersión en las letras, la iconografía de la banda y los símbolos de la Inglaterra en la que surgió. Es un canto a la inmortalidad de sus grabaciones pero también al buen estado de forma con el que se han ido haciendo mayores. También venden su música y hay escucha en streaming de sus canciones. Está disponible para iOS y Android, pero no merece la pena si no tienes un dispositivo moderno y potente. Roger Daltrey ha confesado que no tiene ni el más mínimo interés en nada que tenga que ver con el mundo de los teléfonos móviles, pero que la han hecho para conectar con el público joven.

24 de noviembre de 2014

Spotify Artist Explorer: descubrir música y relaciones de artistas de forma visual

A veces no se trata sólo de ofrecer una determinada información. También es importante cómo la ofreces. Una idea aparentemente tan obvia sobrevuela tu cabeza después de utilizar durante un rato Spotify Artist Explorer, una herramienta web que, a modo de experimento, la plataforma sueca ha creado con contenido que aparece ya en su servicio: artistas, géneros, biografías y los registros de canciones más populares. Todo ello se relaciona en esta web de una forma visual con el objetivo de ayudar a la gente a descubrir música y saber un poco más sobre el artista que escucha.



20 de noviembre de 2014

Precio desproporcionado de los discos para Pono: 32,29 por lo nuevo de Neil Young

A Neil Young le pareció indignante que el mundo de la música digital tuviera unos estándares de calidad de sonido, desde su visión, muy bajos. "La forma en la que lo digital está siendo utilizado no es suficiente para transmitir profundidad en el arte", manifestó. Por eso patentó su propio formato y creó Pono, un reproductor con forma de Toblerone de 128 gigas que está a punto de lanzar su propia tienda para comprar discos en alta calidad. La compañía que puso en marcha el proyecto arrancó a través de una campaña de crowdfunding que fue todo un éxito, superando su objetivo financiero y despachando en preventa una buena cantidad de dispositivos. Pero lo que parecía una carrera triunfal en el mundo de los negocios tecnológicos parece que va a acabar en un dislate, teniendo en cuenta el precio al que se está vendiendo el primer álbum que está disponible en su formato (192 khz/ 24-bit FLAC).


18 de noviembre de 2014

Mutaciones en los servicios de streaming: Spotify y Deezer se acercan al mundo de los podcast

El código fuente de Spotify ha desvelado que están trabajando para ofrecer podcasts en su plataforma. Parece que por ahora es un proyecto que está lejos de materializarse y cuyo futuro no está garantizado, según han manifestado los responsables de la empresa sueca a la web de tecnología TechCrunch. Pero hay una razón de peso para pensar que no caerá en saco roto: el último movimiento de Deezer -uno de sus competidores- ha sido comprar Stitcher.


14 de noviembre de 2014

¿El principio del fin del Freemium?

¿Qué pasaría si el servicio de música que usas decidiera eliminar su modalidad gratuita y funcionara únicamente para usuarios de pago? Si eres uno de los 38,5 millones de usuarios de la versión "free" de Spotify no tienes nada que temer, teniendo en cuenta la importancia que le acaba de dar a esa modalidad Daniel Ek, quien ha venido a decir que es crucial en la estabilidad de su empresa. Pero si perteneces al credo de Apple, no estaría mal que te hicieras la pregunta y tengas la cartera a mano, porque parece que Beats -su servicio de música en streaming- no baraja crear esa opción.

Iovine, el primero por la izquierda

13 de noviembre de 2014

Stream Sweep: un buscador para moverse entre YouTube, Spotify y SoundCloud

Puedes ser el feliz usuario de un servicio de streaming con millones de canciones, pero como tus gustos sean eclécticos seguro que tienes problemas para encontrar cierto tipo de material. Me sucede a menudo con la música de baile en Spotify, donde no están muchos de los maxis que veo reseñados en medios especializados. En cambio, ese tipo de lanzamientos son fáciles de encontrar en SoundCloud o YouTube. Para situaciones como esa hay una web que se convierte en un excelente instrumento: Stream Sweep.



Se trata de un buscador que funciona simultáneamente en Vimeo, YouTube, SoundCloud y Spotify. Sus puntos positivos creo que están claros: comodidad y la posibilidad de ahorrar mucho tiempo cuando andas detrás de algo que no es precisamente popular. No permite escuchar canciones pero con solo hacer un clic puedes ir a una de las cuatro plataformas. Sin embargo, dista mucho de ser perfecto, como demuestra el hecho de que esté concebido para realizar únicamente búsquedas de canciones y te obligue a conocer el título preciso.

Web de Stream Sweep

YouTube Music Key explicado en once puntos con enlaces a lo que se está diciendo sobre él


"YouTube Music Key, todavía en beta tanto para iOS como Android, ha sido lanzado con el precio promocional de 7,99 dólares al mes. Esta suscripción incluye el acceso a Google Play Music" (Readwrite)

"Está disponible en Estados Unidos, Reino Unido, Portugal, Italia, Finlandia, Irlanda y España" (The Next Web)

"Permite escuchar música en segundo plano y en modo offline" (The Daily Rind)

“Llega con una nueva categoría de música dentro de YouTube que recoge todos los vídeos musicales, además de listas de reproducción recomendadas basadas tanto en tus intereses como en lo que está siendo destacado en el sitio” (Techcrunch)

"La versión gratuita hace más sencillo para el usuario encontrar lo que quiere oír/ver entre los millones de video musicales que tiene YouTube" (Hypebot)

"Podrás ver vídeos sin publicidad" (Washington Post)

"En los próximos días empezarán a estar disponibles discos enteros" (Videoink)

"Ha llegado a acuerdos con Sony, Warner y Universal, además de con muchas independientes" (Usa Today)

"Muchos de nosotros utilizamos YouTube por la música, podemos encontrar todo lo que queremos escuchar y añadirlo a listas, marcarlo como favorito o enviarlo. Ahora YouTube está capitalizando ese hecho" (Lifehacker)

"Google no ve a Spotify, Deezer y compañía como competencia de Music Key. Su servicio, dicen, es complementario y buscar ir más allá de solo tener música" (Xataka)

"Poca innovación, por ahora" (Music Industry Blog)

12 de noviembre de 2014

Bandcamp tendrá servicio de suscripción

Hasta ahora era una realidad de la que no se había hablado. Pero ayer el diario The Guardian publicó una entrevista a Ethan Diamond, creador y mandamás de Bandcamp, que puede considerarse como una oficialización. En breve la plataforma va a introducir un servicio de suscripción en el que los artistas venderán barra libre de música a sus seguidores. En sus manos estará fijar la cantidad de grabaciones que ofrecen, el precio y la duración. Por su parte, Bandcamp se quedará con un 15% de lo que el usuario recaude, como viene siendo habitual. La cifra bajará a un 10% en el momento en el que se lleguen a los 5000 dólares.

El servicio ya está en funcionamiento desde hace unas semanas a modo de prueba en el perfil del grupo inglés Candy Says, que por 20 libras dan acceso a todo su catálogo y a sus futuras grabaciones. Al parecer, Bandcamp trabaja mano a mano con algunos artistas y sellos para su implantación. Y según ha contado Diamond, la experiencia les está llevando a ver toda clase de formas. Una de las que ha destacado al periódico inglés es la de un artista especialmente prolífico que estudia pedir 200 dólares por la barra libre de su música.


Una nueva aplicación móvil en camino

Las suscripciones seguro que potenciarán todavía más la app de la plataforma, donde los usuarios tienen acceso directo a toda la música que han comprado. Diamond también ha dicho que pronto habrá novedades en lo referente a este instrumento, ya que están trabajando para que permita mandar mensajes y fotos. "Estamos creando un canal para conectar a artistas y a sus fans sin tener que competir con otros temas", afirmó en clara alusión a redes sociales como Facebook.

Frente a la buena relación y la transparencia de la que siempre ha hecho gala Bancamp en lo referente a la relación con los artistas, ya hay quien crítica todas estas novedades antes de que aterricen. El pero es rotundo: beneficia más a la plataforma que a los músicos. En Hypebot han publicado esta interesante columna donde explican por qué creen que no va a funcionar. En algunos puntos no les falta razón.

6 de noviembre de 2014

Ni Spotify son tan malos ni Apple es un servicio público

En el negocio de la música las cosas no son blancas o negras. Conviene recordarlo aunque parezca una obviedad. Sobre todo después de ver cómo una editorial que representa los intereses de más de 6000 artistas, entre ellos estrellas como Paul McCartney, Nick Cave, Lenny Kravitz o Busta Rhymes, haya expuesto que para ellos Spotify es una fuente de ingresos más importante que iTunes. Al menos así ha sucedido en el continente europeo durante los primeros meses del 2014, periodo en el que la plataforma sueca ha reportado un 13% más de beneficios que la tienda de Apple, cambiando las tornas con respecto a lo que sucedió el año anterior durante el mismo tramo.


Esos datos pueden no decir nada a alguien que está metido en el negocio discográfico, donde saben que iTunes es un globo pinchado desde hace tiempo: en España sus descargas nunca han supuesto una fuente de ingresos relevante, pero es que además está perdiendo presencia frente al streaming, convertido en la forma de consumo de música digital dominante. Sin embargo no son algo baladí desde la perspectiva del consumidor y su relación con los medios, que cada dos meses se hacen eco de las quejas de un artista sobre lo malos que son en Spotify y en cambio sacan continuamente noticias sobre Apple como si se tratara de un servicio público. El espíritu crítico que le aplauden de unos se lo guardan cuando toca enfocar las notas de prensa de otros.