29 de septiembre de 2014

Cinco cosas sobre el iPod Classic que es probable que no sepas

-Tony Fadell, uno de sus padres, propuso la idea a Phillips y Realnetworks mucho antes que a Apple. Por suerte para Steve Jobs, las dos primeras empresas no se interesaron por el tema.

-La primera canción que se reprodujo en un iPod fue "Groovejet (If This Ain't Love)" colaboración del productor italiano Spiller y la cantante inglesa Sophie Ellis-Bextor.


-Durante su desarrollo, la gente ajena a la empresa que lo probaba nunca vio el iPod con su carcasa final o nada que se le pareciera. Lo que recibían era algo que tenía el tamaño de una caja de zapatos.

-En octubre del 2001, tras su presentación al mundo, los periodistas se llevaban uno a casa cargado con música y una enorme bolsa de compactos: legalmente Apple no podía entregarlos sin una copia física.

-La primera generación tenía un nivel de volumen superior al de cualquier otro dispositivo con el que competía. La prensa en USA siempre ha afirmado que era porque Steve Jobs tenía problemas de oído.


Adiós iPod Classic: ¿se muere el reproductor de mp3?

Apple ha dicho adiós al iPod Classic, que deja de fabricarse después de trece años. Ha sido una despedida eclipsada por la llegada del iPhone 6 y la polémica actualización de iOS. Una nota a pie de página en la actualidad de novedades tecnológicas. Sin embargo, lo cierto es que marca el fin de una época en lo que respecta a la forma de consumir música. Se va un símbolo que empujó el negocio digital, hizo que la música estuviese más presente que nunca en la vida de millones de personas y que colocó a la tienda iTunes como un poderoso agente en la industria discográfica.

Como recalca este artículo -con más humor que otra cosa- algunas de sus características las echaremos mucho de menos, como su botón rueda, que aún hoy me parece uno de los controles más alucinantes que haya utilizado jamas en un cacharro para escuchar canciones. Y con esta despedida toca preguntarse qué futuro tiene el reproductor portátil de mp3. Sí, hay por ahí otros dispositivos pensados exclusivamente para escuchar archivos de música, como puede ser el Pono o el nuevo Walkman. Pero son para un público específico, un nicho: el melómano que quiere audio de alta calidad allí donde está.

Con su adiós se va también una forma de relacionarse con la música más personal e íntima: ocho años atrás, los álbumes que guardabas en el iPod, las listas de canciones que creabas para reproducir en él mientras hacías un viaje o realizabas una actividad al aire libre, eran un pedazo de ti. Ahora la música está igual de pegada que entonces, va en el mismo bolsillo, pero convive con otros asuntos dentro de un teléfono que también utilizamos para comprar, enviar correos electrónicos, estar conectado a un chat las 24 horas del día o seguir la actualidad leyendo medios online.


El streaming y los smartphones nos han hecho la vida más sencilla. Administrar tus playlist o descargar música, es cosa de segundos. Pero tenía gracia pasearse por ahí con prácticamente toda tu colección de música dentro de un delicado ladrillo al que nunca encontrabas la forma idónea para ser transportado. Parece que los que conservamos uno hemos tenido casi todos la misma idea, a tenor de los comentarios que circulan por Internet: hacerle sitio en la guantera del coche para que amenice nuestros trayectos más largos. 

25 de septiembre de 2014

Cables #21: perfil del comprador de música; el precio del streaming, las apps de música entre las más rentables

-Un perfil del comprador de música en USA en 2014: cd y digital. La columna vertebral es la gente de más de 36 años y no hay relevo entre los más jóvenes.

-Spotify elabora una lista con los artistas que, después de pasar por un festival, han tenido una mayor oleada de reproducciones. Uno de los eventos que han tenido en cuenta es el BBK Live.

-Urban Outfitters se ha convertido en el mayor vendedor de vinilos usando la fórmula de El Corte Inglés. La cadena de tiendas alquila estanterías a una lista de proveedores de música.

-Las aplicaciones móviles de Pandora y Spotify están entre las que más dinero generaron durante el mes de agosto tanto en iTunes como en Google Play.

-Los descansos son importante para impulsar la capacidad de concentración. Varios especialistas consultados por New York Times y Fast Company dicen que escuchar música también ayuda.

-Deezer llega a USA ofreciendo streaming de alta calidad: 16 bit FLAC. Lo hace en colaboración con Sonos y por 19,99 dólares. Si el sonido HD es el futuro, ¿la empresa francesa nos está diciendo que debemos pagar por la música a la carta?

-Jay Z tiene un proceso legal por utilizar un sample sin autorización. Alega que es un fragmento irreconocible, de un par de segundos. Los abogados especializados en casos de copyright están a la expectativa. Si la justicia se pone de su lado, puede suponer un antes y un después.

Blue Note 75 para iPad: app bonita, versátil y viva

Blue Note Records es algo más que el sello para el que grabaron Horance Silver, Miles Davis o Thelonius Monk, por destacar sólo algunos de los nombres propios del jazz que forman parte de su catálogo. Su imagen es algo icónico para el mundo de la música, sobre todo por las portadas diseñadas por Reid Miles a partir de algunas de las fotografías de artistas en el estudio que realizaba Francis Wolff, uno de los fundadores de la discográfica.


Por todo ello, y también por el enorme patrimonio musical que atesora, es lógico que la compañía se haya aventurado desde bastante pronto a lanzar aplicaciones para tener presencia en diferentes plataformas de música digital. Sin embargo, tenía pendiente desembarcar en el iPad. Aprovechando que en 2014 se celebra su 75 aniversario, ha presentado su esperada app para la tableta de Apple, que además ofrece mucho más de lo que cabía esperar.


Se trata de un rincón que no es un entorno cerrado: permite escuchar música con diferentes servicios de streaming -Spotify, Deezer o Rdio, siempre que seas usuario premium-, pero también comprar álbumes utilizando iTunes. Una versatilidad que es de agradecer en estos tiempos de fórmulas tan diversas para escuchar canciones, la verdad. Lo ponen todo bastante fácil porque además la app es gratuita.



Por el resto, se trata de otro formato que juega con la idea de la "experiencia inmersiva", por el que puedes navegar viendo imágenes, leyendo textos, viendo vídeos o portadas de discos. Es lo suficientemente extenso para atraparte durante unas cuantas horas y promete nuevos materiales cada semana. Contiene soluciones que te resultarán familiares si has usado su app para Spotify, como la línea del tiempo o su listado de artistas, pero no se trata del mismo espacio. De hecho, es una pena que aquí no hayan incorporado la sección dedicada a sus artistas más "sampleados" con ejemplos prácticos.

Blue Note 75 en el App Store

24 de septiembre de 2014

Denied bloquea artistas, canciones o álbumes en Spotify

Por cada canción que te anima el día o te despierta ternura, deben existir tres o cuatro que pueden azorarte y llegar a ponerte muy nervioso. Si bien es cierto que hay artistas y sonidos con los que hay que familiarizarse -un proceso que en ciertas música puede ir del rechazo al amor más profundo, reconozcámoslo-, existen otros con los que es imposible fumar la pipa de la paz.



Si eres usuario de Spotify, sueles escuchar sus radios y tienes un Mac con OS X 10.9 (o superior), con Denied puedes evitar volver a tropezarte con ellos. Se trata de una app que funciona en la versión de escritorio del servicio de música a la carta sueco. Te permite bloquear canciones, grupos y álbumes, pero también toda composición que incluya determinadas palabras.

Funciona en un segundo plano y tiene notificaciones para cada vez que aparece algo bloqueado. Existe una versión gratuita para que la pruebes y veas cómo funciona. Pero si quieres usarla sin limitaciones tienes que pagar 6.99 dólares.



Tal vez se trate de una herramienta un poco drástica. ¿No tenemos suficiente sesgo ya escogiendo una radio temática? Sin embargo parece interesante si le damos una vuelta de tuerca y probamos a hacer algún experimento, como bloquear alguna palabra de uso común, a ver por qué lugares nos lleva.

La web de Denied

23 de septiembre de 2014

Los ocho servicios de streaming más grandes del mundo

Tal como retrataba un artículo publicado por El Mundo el domingo, el streaming está obrando la recuperación del negocio de la industria discográfica. Pero, ¿qué servicio tiene más peso en este mercado? A esa pregunta ha intentado responder Billboard analizando los datos que esas plataformas han facilitado sobre sus suscriptores de pago o la información que da Google Trends. Aquí van los ocho más importantes.


Algunas cosas que llaman la atención:

-El poco peso de Google Play All Access a nivel mundial: únicamente es relevante en USA. Un gigante como Google no lo tiene todo ganado.

-El único que destaca en España -según este trabajo- es Rhapsody, que se ha expandido aliándose con telecos como Vodafone y Movistar.

-WiMp se ha colado en este top ofreciendo streaming con audio de alta calidad. Está disponible únicamente en cinco países pero ha conseguido más de medio millón de suscriptores de pago. Los nórdicos se relacionan de otra forma con la música.

19 de septiembre de 2014

Cables #20: el declive de la prensa musical; Japón es el oasis del CD; U2 prepara formato con Apple y más historias

-La BBC 4 dedica un programa al declive de la prensa musical inglesa. Hablan protagonistas, se hace una pequeña historia del sector y se preguntan sobre el futuro.

-El tiempo que pasan los estadounidenses utilizando apps de música ha crecido un 79% en el último año.

-Japón -país que adopta nuevas tecnologías en un chasquido- todavía adora el CD. La razón: su cultura de coleccionismo, el clima y sus cuidadas ediciones, entre otras cosas.

-3800 millones de libras ha aportado el negocio de la música a la economía de UK. Trabajan en él unos 111000 personas, según el informe del lobby Uk Music.

-U2 y Apple trabajan en un nuevo formato de álbum digital, lo cuenta en exclusiva Time. Después de colar su nuevo disco en 33 millones de iPhones como spam, ¿puede haber fe en que esta alianza genere algo bueno para la gente a la que le gusta la música?

-CD Baby vendió un 12% de discos físicos más que el año anterior durante 2013. Calculan que en 2014 volverá a crecer su venta un 10%. ¿A río revuelto ganancia de pescadores?

18 de septiembre de 2014

Album Of The Day, outlet de discos de Sony

Hubo un tiempo en el que encontrarse una tienda dedicada a vender saldos era una anécdota. Pero, como muchas otras cosas, la crisis económica ha terminado transformado el lenguaje y las fórmulas del comercio. De tal manera que hoy deben ser mayoría los establecimiento que utilizan como reclamo que ofrecen restos de temporada con descuentos excepcionales.

La último de esta cultura del outlet ha llegado a través del comercio electrónico, donde proliferan las tiendas que venden un único producto por tiempo limitado y con unidades limitadas. En ellas el reloj ocupa casi tanto protagonismo como el producto. Supongo que la intención es provocar en los que estamos al otro lado esa compra por impulso.

La marea de esta fórmula tan pintoresca de comprar acaba de llegar al mundo de la música de la mano de la compañía Sony Music Alemania, que ha lanzado hace unos días app para iOS llamada Álbum del Día que ofrece un disco de su catálogo en formato el digital durante 24 horas y con descuento que supera el 50%. En realidad es como un escaparate, porque la plataforma de venta que utilizan es iTunes.



Debe ser de las pocas ocasiones en las que la industria de la música no tarda dos siglos en importar una fórmula que funciona en otros ámbitos. Las ventajas para ellas son evidentes: tienen datos de los compradores y conocen sus gustos para futuros movimientos. Aunque en concreto, lo que ha hecho Sony es un despropósito: la información sobre los artistas está mal.

Además, ¿quién quiere un disco de hace unos años en mp3, aunque cueste poco más de 3 euros, existiendo el streaming? Más interesante hubiera sido que la aplicación fuera un outlet de discos físicos.

Álbum del Día en iTunes

17 de septiembre de 2014

Tres trucos para usar Spotify de forma más efectiva (2ª parte)

Hace justo hoy dos meses publiqué una entrada en la que recogía un par de atajos para usar Spotify de forma más efectiva. Trucos para organizar las listas reproducción, hacer búsquedas o compartir un detalle de una canción que creía que muchos usuarios del servicio de música a la carta no conocían. Pues bien, en el tintero se quedaron un par más que creó que también pueden ser útiles para mucha gente. Aquí va:

Tu Música, lanzadera para convertir a offline

Recuerdo que cuando apareció esta sección muchos nos quedamos chafados porque trajo consigo que marcar como favorito una canción pasase a ser algo lioso. Después de un tiempo prudencial, se puede decir que es muy práctica, sobre todo si utilizas Spotify en un ordenador y también en el móvil.



Con ella puedes ver y escuchar toda la música que has guardado en un único espacio. Para añadir cosas basta con marcar el signo "+" que aparece sobre la portada de un disco o junto al título de una canción. Lo mejor es que, si quieres pasar a modo offline toda tu música, lo puedes hacer desde el móvil pulsando un único botón.

Ser invisible

Hay mucha gente a la que no le gusta que su actividad en una plataforma sea pública. Otros muchos ni siquiera saben cómo desactivar ciertas funciones sociales de los servicios online que utilizan. En Spotify basta con pulsar en preferencias y ajustar todo a tu gusto.


Se puede eliminar la opción de que tus seguidores vean lo que estás escuchando, la sincronización con Facebook y otros aspectos relacionados con las listas de reproducción que creas.

Crear una lista colaborativa

Una de las cosas que más juego me ha dado en Spotify es la opción de crear listas a cuatro o seis manos. Qué latoso era hacer algo así antes de que ellos llegaran.

Para permitir que otros puedan editar una lista de reproducción que tú has creado, tienes que pulsar el botón secundario sobre la playlist y seleccionar lo opción "playlist colaborativa".

Aquí va de propina todos los atajos de teclado que puedes utilizar, tanto en Windows como en Mac, con Spotify.


15 de septiembre de 2014

"Where Is the Drama?": una aplicación que marca el momento en el que una canción se tensa

Siempre hay un momento en el que una buena canción funde el hierro. Puede ser ese en el que la voz del cantante se desgañita en solitario, cuando un sonido dulce precede a una tormenta de ritmos o ese otro en el que, en plan destacamento, toda la banda va como una locomotora tensando ese sentimiento que ha inspirado la composición. Cada uno lo encuentra en un rincón distinto, pero al parecer hay unos rasgos cuantificables que pueden determinar ese instante en cualquier composición. Con esa idea, Paul Lamere se encerró en el pasado Music Hack Day de Berlin para crear "Where Is The Drama?", una aplicación que puede utilizar siempre que tengas una cuenta de Spotify.



Lamere no explica casi nada sobre cómo funciona o que aspectos determinan por qué el momento dramático es el que indica y no otro. Pero después de trastear con ella un rato, probando canciones con características muy diferentes e interpretadas con toda clase de instrumentos, se puede entender algo mejor qué buscaba este programador norteamericano, miembro del equipo de The Echo Nest.



De modo que lo mejor es dedicarle un rato y contrastar. Hacer pruebas con canciones que conoces al dedillo y dejarte sorprender. Seguro que alguien se pregunta para qué sirve. No sabría responderlo, pero a veces es divertido acercarse a la música de forma quirúrgica.

La web de "Where Is The Drama?"

12 de septiembre de 2014

Cables #19: sonido y compras, spotify trabaja en el audio HD y el terremoto de U2 con Apple

-El vinilo empuja un pequeño resurgir de la tiendas físicas. Es un fenómeno minúsculo pero real, la apertura de unos cuantos establecimientos en USA e Inglaterra lo avalan.

-eBay ha pagado a un investigador de la Universidad de Londres un estudio sobre los efectos que el sonido tiene sobre los compradores. Una de las conclusiones: la música clásica hace pensar a la gente que lo que compran es de mayor calidad.

-Spotify trabaja para ofrecer audio sin pérdida en su servicio. El jefe de hardware de la empresa dice que lo que no quieren es empeorar la experiencia de los usuarios, obligándoles a esperar unos segundos para escuchar su canción. También responde a algunas críticas.

-El iPod Classic deja de comercializarse. Lo que supuso para el mundo de la música digital y en la forma de trabajar de Apple es materia de este artículo, realizado por un periodista que lo vivió todo de cerca.

-Un par de artículos sobre el disco de U2 que Apple regala: se cree que la operación han supuesto unos 100 millones de dólares para sello y grupo; la confusión que ha generado entre los usuarios de iTunes y lo que este tipo de lanzamiento nos dice sobre el futuro del álbum.

-Cuatro trucos para hacer que el audio sea viral.

11 de septiembre de 2014

Lo último de Matthew Dear: una composición para una empresa energética con 1000 samples

Lo nuevo de Matthew Dear no tiene nada que ver con Prince, como cabría esperar después de escuchar algunas de las canciones que incluía "Beams", su último álbum hasta la fecha. El norteamericano se ha ido hacia algo mucho más abstracto, que puede que algún ingenuo utilice para abrir una vez más el debate de qué es música y qué no lo es.


"Drop Science" es una composición de poco más de tres minutos en la que ha manejado más de 1000 samples, registrados con la colaboración de General Electrics en el centro de desarrollo que la multinacional tiene en Niskayuna, Nueva York. Entre otro material, máquinas de resonancias magnéticas, turbinas y un amplio abanico de aparatos en cuyo mantenimiento su chequea su sonido para comprobar que todo está correcto.



El resultado es más asequible de lo que pueda parecer y no va a sorprender a los que estén familiarizados con los artistas que son bandera del sello Warp, por ejemplo. Es un jingle para una gran corporación cuya creación convierte en parte de la parafernalia publicitaria, a fin de cuentas. Tampoco es que se trate de los sonidos más extravagantes jamás utilizados para hacer música; sus compatriotas Matmos crearon todo un disco alrededor de la medicina, donde sonaban máquinas de dentistas o la grasa espachurrada de una liposucción, y Venetian Snares se grabó follando con su novia, por ejemplo. Pero acompañando al trabajo de Dear hay algo más interesante, que es que cualquiera puede hacer una remezcla bajando las pistas de BitTorrent o haciéndose con un paquete para la aplicación djay 2.

Más información sobre "Drop Science"

8 de septiembre de 2014

Cd Baby se quiere parecer a Bandcamp

Si el streaming no es el presente del negocio de la música para los artistas y Bandcamp goza de buena imagen, mueve una buena cantidad de dinero y no crea conflictos, ¿por qué no ir por su mismo camino? Algo así han debido pensar en CD Baby, el veterano distribuidor de música digital norteamericano, que desde hace unos días tiene un plan que, de entrada, no supone ningún tipo de gasto para los artistas: CD Baby Free.



En él, tienes libertad para fijar el precio al que vendes una canción, tu música aparece junto a la del resto de usuarios y puedes embeber tu tienda en una página web o en tu Facebook. Sin costes de mantenimiento ni altas. Lo único que se queda la empresa es un porcentaje algo mayor del habitual de cada cosa despachada, del 9 al 15%. Hasta en lo que se quedan de comisión se nota que han tomado como modelo a Bandcamp.

Para ayudar a dinamizar esta nueva modalidad, han rediseñado su reproductor. Eso sí, en caso de que quieras que ellos se encarguen de colocar tu música en plataformas como iTunes o Spotify, no es lo que estás buscando. Para ello tienes que darte de alta en otra modalidad.





7 de septiembre de 2014

Nananá #34: Trans Am, chorrazo de rock electrónico

Trans Am han demostrado tener más cuerda y capacidad para estrujar sus referencias que cualquier otro grupo que se haya vinculado con la etiqueta post rock o a la escena experimental de Chicago. También conexión con la realidad que les rodeaba, como demostraron en el disco que dedicaron a criticar a la política de la administración Bush, "Liberation".


El caso es que dieciocho años después de publicar su primer álbum siguen ahí, uniendo con solidez un abanico de influencias que va del heavy metal a la electrónica, pasando por el kraut-rock o el rock de FM. Un amasijo de ideas que casan como sólo se pueden casar: con mucho músculo, con un pie en lo extravagante y un brochazo de humor.

"Volume X" es su regreso después de cuatro años y es de lo mejor que han publicado desde los 90. Un disco que anunciaron hablando de sí mismos, de su carrera y de sus hallazgos, y que por supuesto suena autorreferencial y es continuista. Pero en el que todavía tienen la habilidad para sorprender, como en "Insufficiently Breathless", el melancólico medio tiempo de sonido country rock atravesado por unos sintetizadores planeadores que le dan un aire futurista.

Trans Am - Insufficiently Breathless from Thrill Jockey Records on Vimeo.

"Volume X" en Spotify y a la venta en la tienda de su discográfica

5 de septiembre de 2014

Cables #18: Calvin Harris gana 1 millón de dólares en Spotify, 120 años de historia de los auriculares y otras historias

-"Summer" de Calvin Harris es la canción del verano según Spotify. El productor inglés ha tenido  casi 161 millones de reproducciones. En Guardian calculan que ha ganado alrededor de 1 millón de dólares únicamente con el servicio sueco.

-"Los artistas podrán vivir del streaming en un par de años", dice Daniel Ek (creador de Spotify) en esta entrevista reciente.

-YouTube ya permite que los fans donen dinero a los creadores de contenido en algunos países. Los músicos que tienen mucha presencia en la plataforma de vídeos tienen una nueve fuente de ingresos, de la que la empresa de Google se queda un 5% de comisión.

-Un estudio sobre cómo el cine pone en movimiento y conecta diferentes partes del cerebro. Un trabajo similar pero enfocado a la música sería la mar de interesante.

-La industria discográfica estadounidense de 1973 a 2013: el cambio en las fuentes de ingresos en una gráfica.

-Una web interactiva muy chula que recorre los 120 años de historia de los auriculares. Desde el ingeniero que quería escuchar sermones a los cascos "fashion".

-Medium lanzará en unas semanas un medio de música. Detrás de este atractivo servicio de blogging, que ya paga a un equipo de periodistas para que mantengan una sección de deportes o un magazine definido "como la revista para la generación a la que no le interesan las revistas", están los creadores de Twitter o Blogger. ¿El periodismo como profesión acabará siendo algo sustentado por este tipo de plataformas?

-El algoritmo que permite a James Murphy convertir los movimientos de un partido de tenis en música. Bueno, en realidad él dice que no está creando música. Lo que hace es elaborar probabilidades de música.

4 de septiembre de 2014

El sube y baja de los diferentes estilos de música electrónica en los 10 años de vida de Beatport

Beatport, la tienda de música online especializada en electrónica, celebra en 2014 su décimo aniversario. Durante este periodo ha vivido idas y venidas de estilos, la explosión de la música de baile en Estados Unidos o la aparición de nuevos géneros. Un devenir que ha quedado plasmado en su célebres "charts", a los que su equipo se ha acercado desde una perspectiva histórica, buceando en los datos que ha reflejado, para entregar a la web Mixmag una gráfica sobre la presencia de estilos año a año.



Centrada en los diez más populares, sorprende a simple vista el vertiginoso ascenso y posterior caída del dubstep, la escalada del tech-house o el desplome del breakbeat. Cada caso tendrá cosas que desmigar y, por supuesto, hay que tener en cuenta que estas estadísticas sólo hablan de los artistas más vendedores, no del batallón de productores que tema a tema son los que hacen que una etiqueta esté de verdad en todas partes. Pero es una interesante invitación a pararse un segundo y pensar en la caprichosa influencia de las modas en el mundo del baile.

Para redondear el trabajo, la empresa estadounidense ha entregado también un listado con los artistas que más música han despachado a lo largo de su historia y las canciones que más se han vendido. Unos datos que son un eslabón para redondear la información la información que ofrece la lista Forbes de los DJs que más dinero ganan, por ejemplo. 

3 de septiembre de 2014

Radical.fm, el servicio de streaming del "paga lo que quieras"

¿Cuánto pagarías por un servicio de streaming? Es la pregunta que subyace en la fórmula que propone Radical.fm, una radio que pretende competir de Pandora y que lleva funcionando de forma un tanto errática desde el 2009. Esta empresa con raíces en Suecia pero recolocada en Estados Unidos pide a sus usuario que paguen lo que quieran por tener acceso a la plataforma. La fe en la sensibilidad del consumidor por encima de todo. Un tanto exótico visto desde la perspectiva latina y su picaresca, pero a medida de un mercado donde todavía no sabemos si el valor de la música puede llegar a estar algún día por encima del cero.



Según sus responsables se trata de un proyecto libre de intereses comerciales pero que quiere pagar a los dueños de las canciones por su uso. No tiene publicidad, las emisoras se elaboran de forma manual, sin algoritmos ni sistemas automatizados, y cuentan con un catálogo de 25 millones de canciones, dicen. En julio lanzaron su aplicación para teléfonos y tabletas con Android y desde hace un par de años están en iPad e iPhone. Tal vez no sea el mejor servicio que hay actualmente para dispositivos móviles, pero pone su granito de arena para construir una economía del streaming diferente a la que han diseñado Spotify y las grandes discográficas. Por ahora sólo está disponible en Estados Unidos.

Web de Radical.fm

2 de septiembre de 2014

Serendipity: las canciones que escuchan varios usuarios al mismo tiempo en Spotify

Aunque continúa pasando de puntillas por los debates que origina lo que paga de royalties a los artistas, Spotify trabaja en otros flancos para abrir su plataforma a los creadores y ofrecer una perspectiva distinta de los usos que se le puede dar a su servicio. Si hace unas semanas anunciaba una colaboración con Bandpage que permitía vender "experiencias" a los fans, su última iniciativa es una residencia artística que ha tenido como primer fruto Serendipity, un mapa interactivo qué te dice quién y en qué momento está escuchando la misma canción.



Se trata de un trabajo del artista KyleMcDonald, que juega con la idea de que, a pesar de que la escucha de un disco es casi siempre una experiencia individual y solitaria, también puede crear conexiones con otras personas sin que seamos conscientes de ello. De la teoría ha pasado a la práctica utilizando la API del servicio sueco y d3.js y Storm, una librería de javascript que se utiliza en el trabajo de visualización y un sistema para procesar flujos de datos, respectivamente.



Con este nuevo programa, Spotify busca algo más que convertirse en mecenas, siguiendo los pasos de Google, por ejemplo. El Media Artist In residence es también una forma de desentumecer a su equipo de desarrolladores a través del intercambio con los artistas. Habrá que seguirle la pista en los próximos meses. Intuyo que ahora que han comprado The Echo Nest, los proyectos más imaginativos que realizaba la empresa estadounidense serán sustituidos por los que salgan de aquí.

Web de Serendipity

1 de septiembre de 2014

Pause, menú de medios musicales para iPhone y iPad

Pause es una aplicación creada por el mismo equipo que puso en marcha Shuffler.FM – una radio online confeccionada siguiendo el criterio de blogs y webs de música de todo el mundo-, donde se seleccionan y se enmarcan artículos de medios como The Guardian, The Fader, Fact, XL8R, Billboard o Resident Advisor, entre muchos otros. Se puede definir como un Flipboard para el mundo de los medios musicales. Pero lo que la diferencia del popular agregador de contenidos es que aquí la selección no la hace el usuario sino los propios editores de la app.



Su maqueta es tipo mosaico, como la Pitchfork Weekly, el semanario para iOS y Android lanzado por la influyente web de música norteamericana. Y su periodicidad es trimestral, con el añadido de algún número especial, como el que han sacado con motivo de la temporada de festivales de verano y el de su lanzamiento: un resumen lo mejor del 2013.



Los temas son variados, como cabe esperar teniendo en cuenta sus características. No olvidan los artículos de tecnología, que cada vez guardan más relación con la actualidad del mundo de la música. Y hay bastante paridad entre estilos musicales: metal, estrellas pop, electrónica, algo de rock clásico o propuestas experimentales aparecen tanto en reseñas de discos como en artículos de fondo, también en videos.

Se trata de un proyecto que cuenta con el dinero de un patrocinador, donde la lectura es agradable y también hay una radio relacionada con sus contenidos, algo que también hemos visto en la app de Pitchfork. Cuenta su responsable, Tim Heineke, que se trata de un experimento y no descartan ninguna fórmula para que siga siendo sostenible en el futuro, como ofrecer una suscripción.