28 de mayo de 2014

NANANÁ #32: "Space Project", el sistema solar en canciones de Spiritualized, Beach House o Jesu

En el Record Store Day parece que importan más las cifras que la creatividad. Un vistazo rápido a lo que se ha publicado en la edición del 2014 basta para llegar a esa conclusión: predominan las reediciones, hay algún single interesante -normalmente descartes de un álbum reciente-, mucho lanzamiento en vinilo y, en general, pocas alegrías para los que tenemos bajo control los impulsos de coleccionista.

Lo único con lo que me he cruzado este año donde la imaginación parece primar sobre lo económico es el recopilatorio "Space Project", publicado por Lefse, discográfica de Portland que ha sacado discos de Neon Indian o Algodón Egipcio. Participan Spiritualized, Beach House, Jesu, Mutual Benefit, The Antlers y otros nueve artistas con un original hilo conductor: la utilización de los sonidos registrados por las sondas espaciales Voyager 1 y 2, lanzadas por la NASA en 1977.


Normalmente, los álbumes que unen ciencia y música suelen ser proyectos más cercanos a los ambientes académicos y a la experimentación sonora. Pero aquí esa relación florece en el terreno del pop, como en nuestro país ha logrado Antonio Arias con sus dos volúmenes de "Multiverso", proyecto nacido a partir del Año Internacional de la Astronomía que se celebró en 2009.

En realidad, el material que han utilizado los artistas para decorar su música no son sonidos convencionales, advierten desde Lefse. Voyager porta un instrumental que registra las variaciones de ondas electromagnéticas y las convierte en sonido. Se trataba de algo que formaba parte de un trabajo que pretendía explorar los límites del universo. Lo curioso es que algunas de estas canciones de sonidos rumiantes parecen ir también hacia los límites, hacia los límites de la idea tradicional de composición musical.



27 de mayo de 2014

Eno • Hyde quieren hacer que sientas su música como algo tuyo con su app

Brian Eno le ha cogido gusto a lo de acompañar sus proyectos con una aplicación móvil. Tal como él lo entiende, se trata de un magnífico instrumento para que sus seguidores se sientan poseedores de la música que crea, según ha declarado. Pero lógicamente esta clase de herramientas también son interesantes desde el punto de vista comercial porque ayudan a dinamizar las ventas de sus lanzamientos en formato físico.


Parece que ambos objetivos son los que han inspirado la idea de la app para “Someday World”, el álbum que Eno ha grabado con Karl Hyde (vocalista de Underworld). Se trata de la adaptación de un trabajo que el desarrollador Lukasz Karluk llevó a cabo bajo el nombre de Holodecks, donde se mezclaban realidad aumentada, reconocimiento de imágenes y un concepto que él denominó esculturas sonoras: animaciones que respondían a las características de la música.


Karluck ha trabajado junto al estudio de diseño Tony And Pete inspirándose en una de las cinco normas que Eno y Hyde tenían escritas en las paredes del estudio: “...build cities on hills”. A partir de esa sentencia -con la que Eno ponía de manifiesto que las ciudades que le gustan son las que están en colinas pero difícil de conectar con su música- han creado unas visuales para la canción “Strip It Down” que se activan con la galleta de la edición en vinilo del disco. Un videoclip conceptual y de acceso restringido.


25 de mayo de 2014

Cables #11: tiradas de vinilo a medida con WaxLimited, aniversario Moog, djay 2, Transprose y la vida del CD

-WaxLimited está a mitad de camino entre una plataforma de crowdfunding, un servicio de fabricación de vinilos y una tienda on-line en la que hacer una preventa. Los grupos que tienen su base de fans y no quieren perder tiempo buscando cómo y dónde hacer sus tiradas, pueden encontrar una buena solución en ella. Lo malo, como cabía esperar, es que se quedan con un porcentaje.

-Dubstep, Auto-tune, steampunk o crowdfunding entran en el diccionario Merriam-Webster.

-Al escribir sobre ciertos grupos musicales, muchos colegas periodistas hacen referencia a lo difícil que es buscar información sobre ellos en Internet. La causa, dicen, es su nombre y lo difícil que lo tienen los buscadores para cribar la información. Pues bien, si eres crítico, antes de hacer uso de ese recurso para un texto deberías leer este artículo. Viene a decir que, salvo en los grupos con símbolos, Google ya no se arma líos.

-Lío entre los sellos independientes y YouTube. El servicio de video de Google está preparando su conversión en plataforma de música y en ese trabajo está dejando de lado a los indies, a los que quiere dar una condiciones peores que a las compañías grandes.

-¿Cuánto dura un disco compacto? El departamento de conservación de la Librería del Congreso está realizando una serie de pruebas para determinar la vida de este formato. El objetivo es utilizar la información para mejorar el modo en el que almacenan su catálogo. El principal problema que han encontrado es que las fórmulas y los métodos de fabricación han variado mucho con los años.

-Se cumplen 80 años del nacimiento de Robert Moog y 40 años desde que creó su primer sintetizador.  En este artículo repasan algunas de sus creaciones y hablan de su trabajo y de su legado.

-Otra aplicación que sigue los pasos de Pacemaker y permite pinchar usando música de Spotify: djay 2. Pero lo más destacable es que tiene una función de recomendación inteligente que te da pistas de qué canción puedes encajar en la siguiente mezcla. Otra vuelta de tuerca a lo que hasta la fecha se entendía como el trabajo de Dj.

-TransProse, un proyecto que analiza textos literarios y los convierte en una serie de pautas para traducir el lenguaje que utiliza en una composición musical. Es un trabajo de la artista y programadora Hannah Davis, que ha partido de un trabajo de Said Mohammed que relaciona unas 14000 palabras con una serie de emociones básicas.

23 de mayo de 2014

djay 2 integra Spotify y te recomienda música

En febrero, Pacemaker se convirtió en la primera aplicación para djs que, además de utilizar la música que tienes alojada en tu dispositivo, permitía coger cosas del catálogo de Spotify. Gracias a esta funcionalidad, también a su facilidad de manejo -puedes utilizarla prácticamente con un único dedo- y a su bonito diseño, se postuló como una herramienta imprescindible para ese perfil de gente que no tiene grandes aspiraciones pero le gusta mezclar y juguetear con sus canciones favoritas utilizando el iPad. En un solo movimiento, sus desarrolladores adelantaban a djay 2, hasta entonces el referente para la tableta de Apple.


Pero esta semana ha llegado una actualización de djay 2 que también permite acceder a la música de tu cuenta de Spotify, siempre que seas usuarios Premium. Con ella recuperan el terreno perdido y ponen su granito de arena para transformar los hábitos de los pinchadiscos tal como los conocíamos hasta ahora. Pero la aplicación creada por la empresa Algoriddim incluso se atreve a meter mano a un asunto tan personal como el de la selección de temas.

Escoge música por ti


Seleccionando la función Match mientras estás realizando una sesión, te recomienda música para continuar engranando sonidos en función de características como los BPMs, el tipo de estilo en el que estás centrado o notas musicales. Se trata de algo que marca la diferencia frente a Pacemaker y que es posible gracias a la tecnología desarrollada por The Echo Nest, la empresa de datos musicales comprada recientemente por Spotify. Durante esta semana, djay 2 para iPad está en el App Store por 4,99 euros. Mientras que su versión para iPhone es gratuita. 


20 de mayo de 2014

Booka Shade retoman la idea de Dan Deacon de la orquesta de móviles en directo

En 2012, Dan Deacon dio un vuelco a lo que habíamos entendido hasta entonces como la relación entre público y artista durante un concierto. Con la ayuda de una app, el norteamericano empezó a colocar a los espectadores (con sus teléfonos) como parte del espectáculo, derrumbando barreras y espantando los discursos elitistas que suelen sobrevolar el mundo de la creación musical. Ahora el dúo de electrónica Booka Shade retoman su idea con la ayuda de Makelight, una aplicación diseñada para ser utilizada en toda clase de espectáculos pero que ha tenido especial aceptación en el mundo de la música.


La tecnología que utilizan es, básicamente, la misma que la que aprovecha Deacon, reconocen sus creadores. Pero aquí hay una gran empresa como Vodafone detrás, un importante esfuerzo de comunicación y una imagen bastante descriptiva de lo que sucede si la tienes instalada y estás entre el público: te conviertes en el componente de una gran orquesta de móviles, dirigida por el dúo que forman Walter Merziger y Arno Kammermeier.

El espectáculo de Booka Shade se estrenó con un concierto en una sala de mediano aforo en Berlín, en el que tuvieron que hacer frente a varios problemas durante los preparativos, como el de amplificar el sonido de los móviles. La experiencia, con el antes, el durante y el después, se puede descubrir en el siguiente video.

9 de mayo de 2014

Cables #10: datos por ciudades en Soundcloud, dónde empieza el ruido e impaciencia en los usuarios de Spotify

-Soundcloud ha empezado a ofrecer datos de ciudades en sus estadísticas. A falta de dinero para los artistas por las reproducciones, la empresa alemana intenta dar valor a la información sobre el consumo de sus usuarios.

-Dónde acaba el sonido y dónde empieza el ruido. Un interesante artículo sobre cómo lo digital ha transformado nuestra relación con el sonido y cómo lo percibimos.

-Lo nuevo del grupo de música electrónica Plaid es una canción titulada "Theter" creada para ser estrujada con esta aplicación web. Se trata de un trabajo del mismo equipo que ha hecho Patatap.

-Durante este mes, se celebra la Red Bull Music Academy en Nueva York. Entre los eventos programados, hay una exposición con 101 cajas de ritmo que han marcado la música popular. Son parte de la colección de Joe Mansfield, autor de Beat Box: Drum Machine Obsession.

-Sony ha desarrollado un casete con 185 terabytes de capacidad, capaz de guardar 64750000 canciones. Lógicamente, este formato no está pensado para el mundo de la música sino para las empresas que tienen que almacenar enormes cantidades de datos.

-Los usuarios de Spotify son culos de mal asiento, a tenor de los datos que Paul Lamere -ingeniero que trabaja en una empresa propiedad de la plataforma sueca- ha publicado en su blog, donde cuenta que el 48,6 por ciento de los usuarios pasan de canciones sin que termine lo que están escuchando.

-En 1920, Erik Satie escribe a Jean Cocteau y le cuenta su visión sobre algo que ha bautizado como "música de mobiliario". Con ello, quiere alejarse de la solemnidad y de lo excepcional que era por entonces la escucha de música, entre otras cosas. Un siglo después, sospecho que Satie ahora defendería justo lo contrario.




7 de mayo de 2014

El pop independiente abraza las app móviles: François & The Atlas Mountain y Gruff Rhys

Sigue creciendo la lista de artistas que se embarcan en el trabajo de hacer una aplicación móvil. Como decía hace unos meses, cada año aparecen una docena que son dignas de mención, pero sólo un par se quedan en tu escritorio por tiempo indefinido. En la actualidad parece que son un elemento imprescindible para cualquier álbum conceptual y la forma más creativa de presentar un disco en una edición con contenido adicional, las dos funciones con la que han sido ideadas las que han lanzado recientemente Gruff Rhys (de Super Furry Animals) y el grupo François & The Atlas Mountains. Con su trabajo, la oferta de apps musicales se amplia y, sobre todo, el pop recupera un poco de terreno frente a la electrónica, que parece el estilo más interesado en este universo digital.


-American Interior- Lo nuevo de Gruff Rhys es un ambicioso proyecto, titulado "American Interior", que engloba un disco, una película, un libro y esta app. Todo está basado en la vida de Juan Evans, un granjero galés que en el siglo XVIII viajó a América para buscar a una tribu de nativos cuyos ancestros eran galeses y mantenían cosas de su cultura. La app la publica la división digital de la editorial Penguin y se compone de 100 mensajes en los que puedes encontrar recitados, ilustraciones, animación, canciones, vídeos e imágenes de Rhys en directo. En el apartado de diseño, colabora el reconocido dibujante Pete Fowler, viejo amigo y colaborador desde hace un buen tiempo del músico.




-Piano Ombre iOS de François And The Atlas Mountains- La banda liderada por el francés afincado en Bristol François Marry presenta en ella su álbum "Piano Ombre" y canciones exclusivas, a las que accedes después de realizar curiosas pruebas interactivas, como dirigir el teléfono hacia el sol. Incluye también la letras -con traducción al inglés para los que no entienden el francés-, bonitos dibujos realizados por el propio Marry, acceso a su diario de gira y textos donde habla de dónde viene la inspiración de cada composición, además de la típica información sobre próximos conciertos y la posibilidad de comprar entradas. Ojo, también existe una versión por menos de un euro en la que no puedes disfrutar del álbum original pero si tienes los 24 temas extra.

5 de mayo de 2014

El vocabulario de Wu Tang Clan y otros raperos representativos es más amplio que el de Shakespeare

Matt Daniels es un programador, diseñador e investigador especializado en proyectos relacionados con el mundo de los grandes datos. En colaboración con la Red Bull Music Academy ha realizado un estudio comparativo que puede cambiar la perspectiva que tiene del hip hop mucha gente. En especial del sector más estirado de la literatura y los aficionados a la música que despachan este estilo hablando de su poca amplitud de miras y de la pobreza de sus textos.

Daniels ha cogido las primeras 35000 palabras de "Moby Dick" de Herman Mellville y las 5000 primeras de un puñado de obras de Shakespeare ("Hamlet", "Otello", "Romeo y Julieta", "Cuento de Invierno", "Troilo y Crésida" y "Como Gustéis") y las ha comparado con canciones de 85 artistas de hip hop muy populares en Estados Unidos (35000 canciones en total) usando métodos estadísticos.


El resultado de su estudio es que tres artistas (Kool Keith, GZA y Aesop Rock) tienen una mayor riqueza de vocabulario que la muestra sacada del libro de Mellville. Y diecisiete (Outkast, MF Doom, E-40, Redman, Kool G, Blackalicious, Killah Priest, Ghostface Killah, Roots, Wu Tang Clan, RZA, Canibus, Cunninlynguists, más los tres anteriores) están por delante de los extractos de las obras de Shakespeare.



Pero el estudio no acaba ahí y lleva el análisis a cosas más pormenorizadas, que arrojan datos como que la costa oeste es donde están los artistas con más vocabulario y el sur es la zona con menos porcentaje. También es llamativo que las mayores estrellas del hip hop actual, como Kanye West o Snoop Dogg, están en la cola de la lista. En el lado, contrario, el de los que la lideran: Aesop Rock y los miembros de Wu Tang Clan.

La web de The Largest Vocabulary In Hip Hop