29 de noviembre de 2013

Cables #2: Wikipedia, el sonido del vinilo o consejos para hacer una playlist

Lecturas interesantes de las últimas semanas. En algunos casos las he publicado en redes sociales con las cuentas del blog y en otros casos con mi cuenta personal: @calros.

  • ¿El vinilo de verdad suena mejor que otros formatos?, se preguntan en esta columna de Pitchfork. Probablemente el punto fundamental de ese debate sea que lo digital se ha visto como un monolito incuestionable, cuando todo esto es un asunto totalmente de percepción personal.
  • Para celebrar que ha llegado a la cifra de 1000 números 1, la lista oficial de éxitos británica ha hecho una infografía sobre los datos que ha generado desde 1956. Es curioso ver que algunos artistas míticos casi no han sido número 1. También llama la atención que, a medida que la industria de la música ha ido evolucionado, el baile de artistas en l top ha sido mucho mayor.

26 de noviembre de 2013

Boil The Frog: playlists automáticas que recorren el camino que va de tus filias a tus fobias

Las herramientas que encontramos en Internet para crear listas de reproducción automáticas, suelen regirse por la idea de que los que están frente a la pantalla andan buscando canciones que lo ratifiquen en sus gustos. Un planteamiento que obedece a la lógica de que la música es sólo un producto de consumo, no una fuente de conocimiento. Pero como los caminos de los algoritmos son ilimitados, aquí va una aplicación web que permite conectar a nuestros artistas favoritos con otros con los que, en apariencia, no tienen absolutamente nada en común: Boil The Frog.


Para que no se le escape a nadie esta peculiar funcionalidad, ellos mismos nos ofrecen varias listas que nos ponen en contexto: de Justin Bieber a Jimi Hendrix, de Miley Cyrus a Miles Davies, de The Carter Family a Rammstein o de Kanye West a Taylor Swift. Disparatado pero con su fundamento, ojo. Las canciones son parte del contenido de Rdio, el servicio de música a la carta estadounidense, por lo que hay que estar dado de alta y logueado para escucharlas enteras.

Funciona relacionando a unos 100000 artistas y en el breve texto en el que explican su mecánica deja claro que, para exprimirle todo su jugo, se recomienda seleccionar a dos artistas que estén alejados tanto en lo referente a su sonido como a el nivel de popularidad. De ese modo la lista de reproducción será más larga. De lo contrario, sólo te ofrecerá dos o tres canciones. Lo he comprobado relacionando a The Smiths con Morrissey o a Nine Inch Nails con Rammstein.


Su creador, Paul Lamere (de The Echo Nest) ha comentado de un modo comprensible por cualquier cómo se crean estas exóticas relaciones: lo normal es que los generadores de playlists automáticas conecten artistas recorriendo los caminos más cortos que los vinculan, Boil The Frog va por los más largos.

Web de Boil The Frog


22 de noviembre de 2013

Pitchfork en papel y también en app para iOS

El medio más influyente en ese pequeño pero omnipresente mundo que es la música independiente, Pitchfork, ha sufrido más transformaciones en el último año que en todo el lustro anterior. La más sorprendente se anunció ayer: el lanzamiento de una revista en papel, aunque su aspecto (y su precio) se va a acercar más al de un libro, al estilo del magazine Loops, editado por el sello Domino. Para una publicación que, en algún momento, se vio como un pulso a la forma de hacer periodismo musical que representaban las publicaciones tradicionales en formato físico, es un gesto simbólico. Pero tampoco hay que buscar dobles lecturas, como por ejemplo pensar en una transformación en la forma de leer de la gente que ha crecido consultando su web o blogs. Porque en el campo digital acaban de lanzar una app para iOS que viene a ser un menú degustación de lo que han publicado últimamente. Como parece que le sucede al resto de revistas on-line, ¿el gruseo de sus lectores sólo lee titulares y ve puntuaciones?


Pitchfork weekly -su nombre es ya una buena pista- es un resumen de las reseñas, las noticias-chascarrillo, los artículos, las canciones destacadas y los podcast de la últimas semanas. También recuperan artículos de hace más tiempo sobre asuntos atemporales, es el caso de esta columna sobre sonido. Como se puede esperar, tiene un diseño visual y sugerente para el que la utiliza. Lo opuesto a manejarse desde el navegador de un ordenador por su página web-listín de teléfono. En realidad, para su redacción realizar este semanal debe ser tan sencillo como crear una newsletter, pero es perfecta para recuperar a ese lector al que no le interesa el 80% de los temas que tratan pero que de vez en cuando se acerca a curiosear, como es mi caso. Un dato importante al que seguro le estarán dando vueltas los que se dediquen al periodismo musical: aquí no hay publicidad a simple vista, en efecto. Pero ha sido hecha con el patrocinio de Lexus.

3 de noviembre de 2013

Cables #1: un repaso a los artículos más interesantes de la semana

Empiezo a recopilar en un post mis lecturas de cada semana. Algunas cosas las he compartido en Facebook y Twitter, tanto con el perfil de este blog como con el de @calros, donde me visto con el disfraz de periodista musical. Otras 

  • Depende de cómo se vea, la música más popular hoy en día es más triste que la de hace 50 años. Eso es lo que dice un estudio de la Universidad de Toronto, desmontado desde la empresa de datos The Echo Nest. Un resumen de las conclusiones del estudio y de la respuesta de Echo Nest aquí
  • Lo que se llamó Loudness War ha dejado de ser un tema del que se habla a diario en los medios, pero eso no quiere decir que haya desaparecido. La práctica de quitar matices a las grabaciones para que las canciones tengan un volumen impactante sigue ahí, creciendo año tras año. Pero iTunes Radio parece que va a zanjar el debate con un nuevo algoritmo.