31 de enero de 2013

Canciones de They Might Be Giants en la prolongación del chupete, el iPhone



¿Qué es?
En muchas ocasiones, los grupos sacan aplicaciones por la publicidad que genera. Por inercia, sin nada atractivo. Pero hay casos, como el de They Might Be Giants, que muy probablemente se justifiquen por la necesidad de llevar algunas de sus canciones a sus verdaderos destinatarios, los niños. En un momento en el que los teléfonos móviles se han convertido en una extensión del chupete, ¿qué formato puede ser mejor para una colección de canciones para niños?

¿Para qué sirve?
Para escuchar: cinco canciones, algunas inéditas, que se pueden llevar a cualquier parte, más una nueva cada día. El reproductor usa como imagen un casete hecha con felpa. Es muy chulo, solo le falta imitar el tacto de ese tejido. Es digital con encanto analógico.

¿Su filosofía?
"It's They Might Be Giants official and totally free song app”

¿Dónde lo puedo utilizar?
En iOS. La versión para Android está en preparación.

¿De 0 a 10?
Un 7. Si en un viaje en tren o en avión te tocan unos niños manipulándola sin cascos, al menos te hará reír y te divertirás.

30 de enero de 2013

Deezer crece y parece más sostenible que Spotify


Supongo que últimamente habrás oído hablar más que nunca de Deezer, un servicio de música de origen francés. Esta semana celebra un evento en Madrid para el que han estado regalando entradas varios medios. Y su reproductor empieza a verse junto a las reseñas de discos de algunas webs españolas. Pero los esfuerzos en comunicación no tienen porque traducirse en deberes cumplidos en lo referente a trato con los usuarios, artistas o en buenos resultados financieros, claro. Sin embargo, ellos parecen estar cimentando un edificio más armónico y sensato que el de sus competidores.

En 2012 ha tenido un crecimiento de usuarios de pago un 28% mayor que Spotify, cuando se supone que la empresa sueca es líder mundial. Su catálogo no es tan completo, pero precisamente los contratos de Spotify con las editoriales, discográficas y los grupos es lo que está haciendo que no sea sostenible económicamente, como recuerda en este artículo The Next Web. Hay otro asunto en lo que Deezer se está desmarcando: el trato con los artistas. En breve presentarán en España Deezer4Music, un plan en el que son ellos los que podrán gestionar sus perfiles en el servicio, tener estadísticas y mantenerse conectado con sus fans. Lo que leo me hace pensar en algo que se acerca al concepto de Bandcamp, aunque con publicidad, mucha más competencia y, supongo, menos ingresos a corto plazo. 

Para The Next Web la clave para que el crecimiento de Deezer siga al mismo ritmo está en su relación con los desarrolladores de aplicaciones para teléfonos y tabletas. Un universo que da mucha visibilidad. También será importante para los usuarios que amplíe el catálogo: faltan algunos artistas de Beggars Group, actual sello de Radiohead, Grimes o Antony & The Johnsons. Por el momento, ya está en más países que Spotify. Esperando pacientemente está una empresa de capital riesgo, que es también la dueña de Warner Music Group, la cual le inyectó 130 millones de dólares este otoño

29 de enero de 2013

Shuffler.fm llega a Spotify, un menú con lo destacado por web musicales



¿Qué es?
Shuffler.fm es un agregador de blogs y webs musicales que elabora un menú con lo más destacado de sus artistas destacados. Se puede utilizar en la web y también tiene forma de aplicación para dispositivos móviles. Es probable que te suene porque ha sido una constante en los artículos que recomendaban las mejores apps de música para iPad. Ahora llega a Spotify, donde el abanico de herramientas de recomendación sigue creciendo.

¿Para qué sirve?
Pues para seleccionar tu próxima escucha. Puedes utilizarlo como si fuera una lista de canciones, a pesar de que en la home parezca que cuando hagas clic sobre una carátula se va a reproducir el disco completo. Es ajustable por estilos, tienes 26 para elegir, y con la posibilidad de leer algo sobre el artista. Aunque en realidad solo son las primeras líneas y debes salir de Spotify para leer el texto completo.

¿Su filosofía?
“A radiozine compiled every day by tastemakers and thousands of music blogs and sites”

¿Dónde lo puedo utilizar?
En Spotify, pero siempre tienes la posibilidad de recurrir a él en iOs o en la web. También en 

¿De 0 a 10?
Un 6. Me gusta que funcione con varios estilos y que seleccionen medios que no solo se centran en novedades. Así que me pasaré de vez en cuando. Pero tener que salir del servicio para seguir leyendo, es un auténtico coñazo.

Web de Shuffler.fm / Shuffler.fm en Spotify

Actualización: Ojo, que también acaba de aterrizar en Deezer

28 de enero de 2013

Daisy: Dr. Dre y Trent Reznor dicen tener la fórmula para afianzar el negocio de la música a la carta



No es el único servicio de música que se va a lanzar en 2013, pero está haciendo correr ríos de tinta. Beats by Dre desembarcará en ese mundo con Daisy, una plataforma con varios personajes mediáticos detrás. Los dos máximos accionistas de la empresa son el productor Jimmy Lovine y una leyenda del hip hop de la talla de Dr. Dre, quien además pone su imagen. Vienen de levantar un imperio de millones de dólares vendiendo, a precios de lujo, unos auriculares que son un complemento estético más que una herramienta verdaderamente útil. Lo digo asumiendo que esto es discutible, porque la calidad de sonido no deja de ser algo subjetivo.

Con sus beneficios, Beats adquirió MOG, otra plataforma que no terminaba de arrancar. Y de sus cenizas saldrá este nuevo servicio, en el que también está implicado Trent Reznor (Nine Inch Nails) como asesor creativo y Ian C. Rogers (de Topspin, en cuyo accionariado también va a entrar Beats), un especialista en música digital que, con su imagen de skater, tiene totalmente encandilado a la prensa de Estados Unidos. Juntos prometen cimentar un negocio que parece dominar Spotify pero que por sus deudas todavía no es sostenible a nivel financiero. Su propuesta para asentarlo es la “recomendación inteligente”. En sus pocas declaraciones públicas, han acompañado la idea con una de las palabras de moda cuando se habla de nuevas formas de relacionarse con la música: “experiencia”.

Del impacto cuando se anunció el proyecto se ha pasado al escepticismo. Entre los medios de tecnología, el clima general es de poca fe, porque ven que la recomendación en este universo no pueda ir más allá de lo que hay en la oferta de aplicaciones de Spotify. Sin embargo, Topspin tiene una larga experiencia asesorando a los artistas para rentabilizar la relación con los fans a través de Internet. Entre sus clientes están Nine Inch Nails, Arcade Fire, Nelly Furtado o Maroon 5. Lo que hace que, aún siendo críticos, parezcan tener mucho interés por conocer algo más de Daisy. Por ahora, sabemos que primero estará disponible para móviles y que intentarán lanzarlo al mismo tiempo en la mayor cantidad de países. También que pretenden desmarcarse ofreciendo una buena calidad de sonido. Las expectativas son altas.

21 de enero de 2013

Pitchfork Advance: la frontera entre el periodismo y la empresa se difumina


Hace un tiempo, me metí en camisas de once varas hablando de la perdida de posición de poder de Pitchfork en el mundo de la prensa musical. Fue a propósito de una aplicación, Music Blog DJ, con la que puedes reproducir canciones sacadas de esa web y de otras que la siguen, donde ni siquiera aparecen sus logos. Todo en manos del criterio personal de cada uno, por encima de las corrientes de opinión creadas por este influyente holding de música y comunicación. Para mí era una pista de que se veía venir el fin de ciclo para el periodismo musical. Luego refrendado con las palabras de uno de los jefes de la web americana, donde reconocía que la crítica vive uno de sus momentos más bajos.

Pues bien, parece que el camino que seguirán en 2013 los alejará aún más del concepto de medio generador de opinión y los coloca como plataforma de contenidos, en su sentido más amplio. Algo que ya empezó con la creación de Pitchfork.tv o la exhuberante presentación que hicieron para la entrevista de Bat For Lashes, en menor medida. Su nuevo paso es realizar estrenos de álbumes en exclusiva en Pitchfork Advance, un espacio donde la escucha es una experiencia que trata de emular las “emociones” de la época de los discos físicos, cuentan.


En realidad, es una alternativa de diseño a los reproductores de cualquier servicio de música. Con el arte del disco como fondo de pantalla y una navegación como si pasaras sus hojas. Un estándar en el mundo de las aplicaciones móviles pero que en la web era algo reservado a los grupos más aventureros en temas de marketing. Aunque no está del todo bien resuelto: le falta un botón de pause, con el que parar la escucha y no perder el hilo, como apuntaba Pep Sounds. También ofrece la posibilidad de comprar el disco en vinilo, mp3 o cd, redirigiendo al oyente a iTunes, Amazon o a la tienda del artista.

Pitchfork Advance es un toque de distinción, pero me hace pensar en prácticas monopolistas. La misma web que te pone la etiqueta Best New Music, te puntúa alto o te lleva a tocar a sus festivales, te crea un reproductor personalizado. Un poco feo, la verdad. En realidad, en el mundo de la electrónica ya pasa algo parecido: las tiendas trabajan de modo tan estrecho con los medios o son tan sesudas en sus reseñas que la frontera entre ambos se difumina.

Web de Pitchfork Advance

17 de enero de 2013

geoTunes, la geografía de Estados Unidos (y algo más) a través de canciones



¿Qué es?
Un espacio donde las ciudades, estados y otros lugares del país se relacionan con la música. Sobre un mapa aparecen marcados los puntos que tienen una lista de reproducción. También hay un pequeño buscador donde puedes encontrar canciones que están en el archivo de la aplicación que abordan determinados temas. No todo se relaciona con la geografía, también puedes buscar música sobre huelgas o asesinatos, entre otras cosas.

¿Para qué sirve?
Para descubrir algo de geografía e historia a través de las canciones. La música explicando el mundo, en un plano aún más valioso que el del simple disfrute sensorial. Algunas canciones, pocas por el momento, tienen una ficha donde se explica su creación o se cuenta qué las inspiró. geoTunes no tiene funciones sociales como TunaSpot, se centra en el papel de divulgación. 

¿Su filosofía?
“With fun, new ways to discover relationships with songs and their geographical surroundings”

¿Dónde lo puedo utilizar?
En Spotify.

¿De 0 a 10?
Un 8, a pesar de que hay poco hip hop en comparación con otros géneros y la electrónica tiene una cuota muy baja o a veces, directamente, no existe. ¿Cómo han podido hacer la lista de reproducción de Detroit y no llenarla de techno? Supongo que funciona de un modo demasiado automatizado.

geoTunes en Spotify / Web del proyecto

Actualización: La app se ha ampliado con listas de reproducción sobre otros países de Norteamérica, desde Panamá hasta Canadá. Y hay nuevos temas para hacer filtros entre las canciones, como las que tratan sobre islas. Con ello, la música en castellano (e incluso en euskera) gana presencia. Pero por el canal en el que funciona y por los temas que destaca, es una aplicación que encaja sobre todo con el pop y el rock: música cuyo contenido florece en Estados Unidos.

14 de enero de 2013

Richseam, la herramienta más completa para descubrir música



¿Qué es?
Sin exagerar, debo manejar 10 herramientas diferentes para descubrir música. Mi favorita sigue siendo Swarm.fm. Pero todas aportan algo. Mi último descubrimiento es Richseam, un “mash up” de servicios que me gusta sobre todo porque vincula a artistas que han compartido giras o cartel en un festival. Y creo que es, probablemente, una de las más completas.

¿Para qué sirve?
Lo dicho, para descubrir música. Pero también para tener datos de los próximos conciertos, ver videos o escuchar ese nuevo tesoro en un porrón de servicios de música diferentes. Ahí está otro de sus puntos importantes: ¿No tienes Spotify? Siempre puedes pulsar en el botón de Rdio, Deezer o comprar algo suyo en Mp3 en iTunes.

¿Su filosofía?
“Reinventing music discovery”

¿Dónde lo puedo utilizar?
En la web, parece ir bien con cualquier navegador. Yo lo he probado con Safari y Firefox.

¿De 0 a 10?
Un 8, aunque me temo que la gente prefiere descubrir artistas dentro del servicio de música que utiliza.

9 de enero de 2013

Para ampliar la perspectiva sobre el trabajo de un periodista musical

En mi círculo, durante las últimas semanas, se está hablando mucho sobre el futuro del periodismo musical. De algún modo también lo he abordado en alguna entrada de este blog, aunque sea tangencialmente. Será cosa del subconsciente. Al final, mi trabajo alimentario durante los últimos años ha sido ejercerlo. Y la profesión no pasa por su mejor momento. Cualquier duda sobre cuál debe ser su papel, se evaporaría si hubiera una situación económica más bollante y los medios no tuvieran problemas financieros. Pero no me interesa tanto tocar esa parte del debate sobre su supervivencia. Prefiero la autocrítica y hablar sobre de la obligación que tenemos de adaptar el contenido a las nuevas formas de consumo de información.

Creo que entre tanto lamento por la desaparición del mundo en el que creció el interés por nuestro trabajo, no deberíamos olvidar que hay que realizar algunos ajustes. Toca ampliar la perspectiva sobre cuál es la labor de un periodista musical. No debemos quedarnos eternamente poniendo adjetivos a discos. Con nuestro bagaje de entrevistas, escuchas, reseñas y horas perdidas haciendo las dichosas listas, tenemos una experiencia que se puede aprovechar para otras cosas. Es una reconversión necesaria porque, como decía en un seminario uno de los responsables de Pitchfork, nuestro trabajo sufre en estos momentos una marginación que no ha conocido antes. Aquí van algunos proyectos en web o como aplicación móvil, en los que de algún modo han estado implicados periodistas musicales, para pensar sobre ello. Otro asunto es que los periodistas encontremos a gente con un perfil técnico para poder desarrollar cosas similares y financiación, por supuesto.


IWitness Reports: Un viejo colaborador de Mojo y Uncut, Johnny Black, haciendo lo que mejor sabe hacer: escribir artículos en plan historia oral. No deja de ser una revista o un libro de música convertido en app: la maquetación recuerda mucho a la de las revistas musicales inglesas. Pero es un primer paso, donde puede leer sobre el descubrimiento de Kate Bush, Nirvana, la primera gira por USA de The Clash o la historia del CBGB. Hay 17 textos más. Aquí lo puedes comprar.



Mondosonoro en Spotify: No parece una iniciativa hecha con mucha convicción, pero es la primera app para leer en castellano sobre música en ese servicio. Con recomendación de artistas españoles, por supuesto. Todos los peros y fallos que les puedas poner fueron excusados en esta entrevista por la falta de presupuesto.



The Fader en Spotify: La música que se recomienda en cada número de la revista de papel en listas de reproducción, presidida por una foto de su doble portada y la carta del editor. Además también tienen una sección donde se destaca un disco y otra donde el equipo de la revista comentan con canciones temas de actualidad, sus Staff List. No les falta ingenio: Rihanna y Chris Brown, la música en las películas de Jim Jarmusch y canciones sobre relaciones traumáticas en grupos, coincidiendo con la disolución de Wu Lyf. Más info aquí.



BeatBang: Una organización que hace accesible la cultura al pueblo Belga, con varios patrocinadores, recomendando lo que, bajo su criterio, son los discos de música electrónica más importante de las últimas décadas. Las listas de toda la vida comentada y con una navegación y unos criterios de organización más didácticos. Un universo de discos. Sin escucha, eso sí. Si quieres oír los discos, tienes un enlace a Amazon para comprarlo. Más info aquí.



Band Of The Day: La típica sección de grupos nuevos de las revistas, convertida en aplicación para dispositivos móviles. Un perfil completo, con un texto elaborado y material en escucha, videos y enlaces para comprar su música. Recomiendan un grupo cada día y la navegación es como moverse por un calendario. Recomendación con chicha, donde es tan importante las canciones como la pericia del autor describiendo y relatando los movimientos del grupo. Más info aquí.

8 de enero de 2013

NANANÁ (II): música sin más

Ya expliqué el resultado del pulso que tenemos Commons Baby y yo seleccionando canciones hace unos meses. Involuntariamente, creamos un espacio donde convive la música libre con la que se hace con copyright. Un toma y daca normalizador que huye de etiquetas que lastran y quitan protagonismo a lo que de verdad importa, la música.

Ha pasado un tiempo prudencial y vuelvo a compilar lo que hemos publicado desde entonces. Un poco de todo, como va a ser costumbre siempre que te pases por aquí arrimando la oreja. Y además ampliando el rango de nacionalidades: Italia, Brasil y Portugal.

Dumbo Gets Mad "Plumy Tale"



The Bad Plus "Pound For Pound"


7 de enero de 2013

JitParade, la última lista de lo mejor del año



Tenía que haber salido hace un año, pero por motivos personales la cosa se paró en seco. La idea se le ocurrió a Miguel Goñi, acostumbrado a manejar listas de lo mejor del año desde su agencia de de prensa y sello discográfico, Arigato Comunicación-Origami. Él tiene la certeza de que todas suman: la de un blog de unos estudiantes universitarios o la de Rockdelux, por hablar de dos casos opuestos. Y desde esa perspectiva, ideó un criterio para valorar cada lista según la profesionalidad de cada medio, sus datos de alexa o su presencia en redes sociales. David Nieto y yo hemos ayudado a darle forma, buscando el material o metiendo el proyecto en un texto explicativo para presentarlo.

Ahora no sabría contestar con certeza para que sirve, pero si quieres saber qué ha sucedido durante el año en lo musical, ver cómo hay grupos a los que les va muy bien sin contar con el favor de los medios más influyentes, reflexionar sobre las corrientes de opinión en la crítica musical o tomar las constantes vitales de esta rama del periodismo, creo que te interesa prestarle atención. Sabemos que hay cosas que se podrían haber hecho mejor, que no están todas las webs y blogs, pero por falta de tiempo se ha quedado como está, aunque todavía estamos actualizando perfiles de algunos discos de los puestos más altos.

Queremos que sea un proyecto con continuidad, cada año pretendemos hacer lo mismo. Si contamos con ayuda y apoyo financiero, estaría bien llevarlo a otras plataformas: servicios de música o tabletas. Pero por el momento tenemos una web que se lleva bien con los dispositivos móviles y en la que tienes reproductores de Spotify y Bandcamp, para que compruebes por ti mismo a qué suena cada grupo. Tened paciencia y ayudarnos a mejorarla dejando vuestros comentarios aquí.

2 de enero de 2013

Music Sounds Better With You iPad Edition, app al estilo Labrador


¿Qué es?
Acid House Kings no parece un grupo con demasiado interés en la tecnología, pero el trío sueco acompañó el lanzamiento de su último disco, “Music Sounds Better With You”, con esta aplicación. No te va a dejar boquiabierto por su navegación, pero su diseño es tan cuidado como el de cualquier portada de su sello, Labrador. De hecho, hay una sección de dedicada a la discográfica, donde puedes conocer al resto de grupos. Así que es un álbum digital y también un catálogo.

¿Para qué sirve?
Para tener todo el material relacionado con el disco reunido en un único lugar: biografía, letras de las canciones, videoclips, varios remixes exclusivos y fotografías promocionales. Lo acompañan de una divertida sección de Karaoke, donde puedes mezclar tu voz con la del grupo. A poco que te guste su música, pasarás un rato divertido cantando. Que alguien le diga a Guille Milkiway que existen estas cosas.

¿Su filosofía?
“App developers Lackner // Buckingham, rebember the days when bringing home the latest record from you favorite band had a real sense of discovery”

¿Dónde la puedo utilizar?
En iPad. Es gratuita hasta el 4 de enero, están de promoción navideña. Antes costaba diez euros.

¿De 0 a 10? 
Un 7. Para fans de todo lo que hace Labrador.