28 de septiembre de 2012

Los que lo saben todo sobre música en Internet tienen una lista de futuros "hits"


The Echo Nest es una empresa que conecta a desarrolladores de aplicaciones musicales y les ofrece datos para poder llevar a cabo sus creaciones. Su trabajo no es ofrecer información al público corriente, pero de vez en cuando extraen cosas curiosas, que pueden interesar también a alguien que solo busca música nueva. Esta semana han elaborado una lista de reproducción de Spotify con las cien canciones que todavía no son “hits” pero van camino de serlo -dicho de un modo directo e impreciso-, publicadas por artistas que todavía no están asentados en el mundo de la música.

Han salido de un rastreo por Internet utilizando un criterio que ellos llaman “discovery points”. No hay detalles sobre cómo funciona, solo una idea: mide la curiosidad de los amantes de la música de todo el mundo. Al ser canciones que podemos encontrar en Spotify se entiende que siguen algunos cánones del negocio discográfico. Como embobados espectadores de un truco de magia, cada lunes podemos ir a la lista y ver la actualización. Se recomienda tener un abanico de intereses musicales amplio o perderás mucho tiempo pasando de canción. Compruébalo tú mismo:

26 de septiembre de 2012

Un disco lanzado en Tumblr rescata la idea del álbum digital

Los miembros del dúo norteamericano MS MR son unos enamorados de Tumblr. Han contado a la revista Wired que antes de tener su EP preparado ya tenían claro que querían utilizar esta herramienta de blogs para difundirlo. No se trata solo de una estrategia para aprovechar sus más de 6 millones de usuarios, también es una forma de presentarlo como un proyecto con unidad, donde la música y la imagen tiene una relación más estrecha que la que pueda haber en una edición en iTunes, Spotify o Bandcamp.


Lo que han elaborado es un reproductor con múltiples caras, donde cada corte tiene una imagen y el paso de canción a canción es como moverse por una galería de fotos. Debajo están las remezclas, que se reproducen del mismo modo, el botón para compartirlo en redes sociales o el enlace para comprarlo. Un rompecabezas que no tiene mucha ciencia. En realidad están integrando SoundCloud y Vimeo con funciones comunes de Tumblr. La guinda es el botón para compartirlo en otro Tumblr. 

Pero este widget de sastrería ha conseguido rescatar una idea que Apple vendió en su día a bombo y platillo: el formato de álbum digital. Imagino que por el hecho de ser artesanal las posibilidades de integrar más aplicaciones son infinitas. ¿Por qué no añadir las letras mediante TuneWiki? La balanza puede inclinarse hacia el video, la fotografía o las canciones. A gusto del artista. La agilidad y la frescura de los pequeños es difícil en una gran corporación. MS MR dicen que han conseguido 9000 reblogs en una semana.

18 de septiembre de 2012

Hype Machine en Spotify, el último coletazo del fenómeno blog


¿Qué es?
Un rincón donde tantear qué recomiendan los blogueros musicales que han marcado el paso del indie en los últimos años. Es la versión para Spotify del agregador de blogs norteamericano del mismo nombre. Una huída hacia delante en un momento en el que algunas de las figuras de esa forma de periodismo musical afirman que se acerca su fin. Su verdugo son los usuarios anónimos que recomiendan a otros oyentes sus descubrimientos.

¿Para qué sirve?
Si te interesa sobre todo el indie aquí tienes infinidad de listas de reproducción. No busques música africana, estás avisado. Llegan desde diferentes rincones del mundo, las puedes buscar por géneros o yendo al blog que las ha creado. Hay tres que actualizan sus listas diariamente: Gorilla Vs. Bear, Fluxblog y Music For Robots.

¿Su filosofía?
"Todos los días, miles de personas escriben sobre la música que aman en el mundo"

¿Dónde lo puedo utilizar?
En Spotify.

¿De 0 a 10?
5. Aquí lo más valioso es que puedes catar más de los grupos navegando en Spotify.

13 de septiembre de 2012

StagePage, una app para guardar los recuerdos que te llevas de un concierto


¿Qué es?
No voy a ser yo el que defienda este tipo de apps, aunque sí creo que hay que dejar constancia de su existencia. Se trata de un diario multimedia de los conciertos a los que asistes, en el que parece que el ceremonial o el ambiente es más importante que la música en sí. Al menos, viendo el enfoque que le dan sus desarrolladores, parece ir por ahí.

¿Para qué sirve?
Documenta todo lo que sucede en un concierto al que asistes subiendo videos, fotos, la entrada o el setlist y compártelo con otros usuarios. Por muy poca memoria que tengas, no veo a nadie en un directo de Sunn0))) jugando con el móvil mientras las vibraciones chocan contra su cuerpo. Donde esté una pelea por un trozo de camiseta de Morrissey, que se quite una ficha de StagePage.

¿Su filosofía?
“Mantén viva la música en directo usando StagePage”

¿Dónde lo puedo utilizar?
En iPhone y iPad.

¿De 0 a 10?
5, no por el funcionamiento, sino porque no termino de entender su utilidad. Creo que soy un poco carca...

StagePage en iTunes.

12 de septiembre de 2012

The XX, el marketing es la historia en “Coexist”


A estas alturas, teniendo en cuenta el seguidismo y la homogeneidad de criterios de la prensa musical española, sabrás que The XX han publicado ya su segundo disco. Dejando a un lado sus méritos artísticos, que los tiene, una de las cosas más interesantes de este lanzamiento ha sido el singular modo de ofrecer su preescucha: una invitación a un fan del sur de Inglaterra para que acudiera a un rincón de su web donde podía catarlo y luego compartirlo con sus contactos. El reproductor detecta tu posición geográfica y ha ido dibujando un mapa con el recorrido que han hecho por el mundo esas invitaciones. Una monotorización del ansia por descubrir un disco.


Su discográfica lo ha llamado “mapping viral marketing” y le ha valido para sustituir a las típicas historias sobre la gestación de un álbum crucial, con el que discernir si la inspiración del trío era flor de un día o si de verdad tienen capacidad para desarrollar una carrera. Nada de crisis creativas o de discursos sobre la mala digestión que provoca la fama repentina. El runrún de “Coexist” ha sido su campaña de promoción. The XX se escapan de las rutinas del negocio con su sonido ingrávido y nocturno pero también con su forma de presentar su música al mundo.

AudioViz, el reproductor para los que han crecido con la MTV

¿Qué es? 
Tal vez haya público al que solo le interesen los videos musicales cuando tienen chispa, como los de Ok Go. Pero hay una generación que crecimos con la MTV y, tal vez de un modo inconsciente, demandamos un video representativo para ciertas canciones, como también lo es una portada bonita o un retrato promocional. Para nosotros, este reproductor de mp3 es una herramienta muy útil.

¿Para qué sirve? 
Para escuchar música y ver el video más representativo relacionado con esa canción que hay en YouTube. Puede ser una actuación en la tele, una grabación en directo, un videoclip o un trabajo hecho por un fan. También puede funcionar como un reproductor tradicional si desactivas la opción de ver videos.

¿Su filosofía? 
“Disfruta las sensaciones que producía la vieja televisión musical”

¿Dónde lo puedo utilizar? 
En iPhone y iPad, para el que tiene una versión específica.

¿De 0 a 10? 
7'5. Un consejo, úsalo con artistas populares y que hayan tenido una larga producción de videoclips.

Web del desarrollador / AudioViz en iTunes

7 de septiembre de 2012

Tunaspot, la primera app de geolocalización en Spotify


¿Qué es?
El grupo Bluebrain nos recordó con su serie de álbumes dedicados a parques, que la música también se asocia a espacios. Sin la precisión de las aplicaciones de geolocalización que ha creado el dúo norteamericano, Tunaspot ofrece la posibilidad de vincular la música de Spotify a un lugar.

¿Para qué sirve?
Creas una lista de reproducción y seleccionas un punto, donde la lanzas. Funciona utilizando información de FourSquare. Puedes imaginar una banda sonora para un espacio, contar cosas sobre él mediante canciones o, simplemente, seleccionar la música que se hace ahí.

¿Su filosofía?

“Descubre buena música allí donde estés”

¿Dónde la puedo utilizar?

En Spotify, por ahora no se puede añadir a tu perfil pero ya puedes abrir una cuenta y probarla. Tienes que acceder a través de su web.

¿De 0 a 10?
Un 8. Es estimulante cuando la música sirve para explicar cosas, aunque ellos pretendan ser una herramienta de promoción para bares.

La web de Tunaspot / Tunaspot en Spotify 

6 de septiembre de 2012

Official iPhone Application of Leonard Cohen, funcionalidad y belleza


¿Qué es?
La balanza entre el marketing y lo artístico se inclina demasiadas veces hacia lo primero en la oferta de apps de músicos. Mucho que comunicar pero sin entender realmente qué se puede hacer con un teléfono o una tableta. Por suerte, hay instituciones como Leonard Cohen que se asesoran bien y saben hacer algo útil y a la vez disfrutable por sus fans.

¿Para qué sirve?
Para estar al día sobre sus giras o sus noticias, acceder a sus discos en iTunes y relacionarse con su poesía y sus canciones de una forma nueva. Nada más abrirla, aparece una cita de sus entrevistas o un fragmento de sus poesías. Si meneas el teléfono, cambia y aparece otra. Y el fotógrafo francés Dominique Isserman ha realizado con un iPhone ocho videos para canciones de "Old Ideas", su último disco. Su trabajo es hipnotizante y estremecedor.

¿Su filosofía?
No hay ningún lema.

¿Dónde la puedo utilizar?
En iPhone y en el iPad, aunque no tiene una versión específica. Es gratuita.

¿De 0 a 10?
Un 9. Hasta ahora nadie había intentado vender sus discos o anunciar sus conciertos con tanta elegancia.

La app en iTunes.

Grooveshark evita problemas y hace una web móvil

La semana pasada Grooveshark volvía a la tienda de aplicaciones de Android. Google bendecía al polémico servicio de música mientras las grandes compañías se pelean en los tribunales con él. Pero cuando todavía se estaba propagando la noticia, la aplicación volvió a desaparecer. Su regreso tras un año en el dique seco era un gesto demasiado desafiante por parte del buscador. Google no explicó los motivos, solo negó las afirmaciones de los responsables de Grooveshark, quienes dijeron que habían trabajado mano a mano con ellos.



Pero menos de una semana después de ese paso en falso, el servicio de música vuelve a estar disponible en teléfonos Android pero en forma de web móvil, hecha con html 5. Se trata del mismo lenguaje de programación utilizado por Bandcamp para crear su efectiva versión móvil. A este paso, se va a ganar el sobrenombre del mata aplicaciones. El mini Grooveshark es sencillo pero no muy ágil. Aunque hay que tener en cuenta de que la cobertura de Orange en mi pueblo es muy justita y mi teléfono, un Samsung básico, no es muy potente.

Hay un buscador de canciones, un botón para las radios y otro donde puedes ver lo más popular. Al seleccionar una canción empiezas a administrar tu lista de reproducción. Las funciones que ofrecen son las habituales: modo aleatorio, poner una de las canciones en modo “repeat” o cambiar el orden. A medida que navegas por sus archivos, puedes añadir más material a tu lista. Pudiendo elegir el lugar de la lista donde la colocas: para escucharla inmediatamente o para ponerla en la cola.

Aquí puedes ver en la web cómo va Grooveshark Mobile.

5 de septiembre de 2012

YouTube se abre realmente al video interactivo con Abba

Abba es una inagotable máquina de hacer dinero. Con unos 400 millones de discos vendidos, el cuarteto sueco es la gallina de los huevos de oro para su compañía, Universal Music. Hace unos años se calculaba que diariamente se despechaban unas 3500 copias de su catálogo, en plena época de vacas flacas para la industria discográfica. Pero el negocio no solo está en las reediciones o en sus grandes éxitos, también en los derechos de sus canciones y en su utilización en musicales como Mamma Mia, que ha llegado a tener 12 montajes funcionando simultáneamente en el mundo.

Este año se está celebrando el 40 aniversario de su formación. Las cifras millonarias que se han puesto sobre la mesa para su reunión, siguen sin convencer a sus miembros. Así que a su discográfica le toca agudizar el ingenio para conseguir que el grupo siga (aún más) vivo en la cultura popular. Además de las reediciones y la publicación de una canción inédita como material extra de “The Visistors” (1981), se ha sacado de la manga lo que parece el primer video interactivo de YouTube. Lo dice Universal. Antes ya podíamos juguetear con los archivos subidos a la plataforma gracias a las etiquetas, pero aquí tenemos algo mucho más desarrollado. Al estilo del menú de un dvd. Se trata de una línea del tiempo con un botón para cada videoclip, desde 1974 a 1982.

John Cage Piano, su "prepared piano" para iPad


¿Qué es?
En 2012 se cumple 100 años del nacimiento del gran John Cage. Exactamente fue un 5 de septiembre. La mayoría de los actos que lo celebran a lo largo y ancho del mundo tienen relación con “4:33”, su obra más conocida y polémica. Pero el John Cage Trust también lo conmemora con una aplicación preciosa en la que manipulas los sonidos de sus “prepared piano”: su transformación de pianos poniendo objetos en las cuerdas para hacer “un instrumento totalmente nuevo”.

¿Para qué sirve?
Para entender uno de sus trabajos más asequibles, sus sonatas e interludios, sentirte como un artista sin fronteras y disponer de una paleta de sonidos increíble, que puedes utilizar para hacer tus propias composiciones. La pantalla táctil de tu dispositivo se convierte en un teclado, puedes grabar y compartir el material.

¿Su filosofía? 
 “El sonido de los “Prepared Piano” está disponible para que lo manipules en tu dispositivo portátil con esta innovadora app”.

¿Dónde la puedo utilizar?
En iPhone (es gratis), iPad (de pago) y próximamente en Android.

¿De 0 a 10?
Un 9. Si tienes un iPad es de compra obligada.

3 de septiembre de 2012

Dan Deacon App, en sus conciertos no te molestará que alguien use el móvil

¿Qué es?
Seguro que recuerdas más de un concierto en el que el vecino te despistaba sacando fotos, grabando videos o enviando mensajes con su móvil. Pues Dan Deacon quiere que utilizar esos cacharros en sus directos forme parte del espectáculo y no sea algo molesto. Sin haberlo visto todavía en la gira de "America", sospecho que lo va a conseguir.

¿Para qué sirve?
Esta aplicación convierte el teléfono en un instrumento de luz y sonido. Puedes utilizarlo en casa pero hay cosas que solo podrás manejar en los conciertos. Allí se desbloquean algunas funciones utilizando frecuencias. La gracia está en que el sonido se transforma meneando el dispositivo, de una forma muy parecida a Atari Tiny Riot. Aquí tienes un tutorial.

¿Su filosofía?
"Espero que el acto de sacar el teléfono en un concierto se convierta en una experiencia comunal y envolvente"

¿Dónde la puedo utilizar?
En iOS (iPad y iPhone) y en cualquier dispositivo que funcione con Android.

¿De 0 a 10?
Difícil puntuar algo sin ver qué nos va a mandar hacer Deacon con la aplicación.

Web de Dan Deacon / La app en iTunes Store y en Google Play

Tots Sants, más canciones únicas para llevar a cualquier parte

Estoy cogiendo malos vicios. Tiendo a hacer por aquí valoraciones buscando sobre todo lo innovador. No puede haber enfoque más errado. Sobre todo en el mundo digital, donde está más que comprobado que no se trata de ser el primero sino de ofrecer algo sencillo, claro y con la mayor facilidad de acceso posible. Por eso ideas como Tots Sants pueden tener una oportunidad.


Es la unión de lo que podría ser un programa de televisión dedicado a actuaciones musicales, unas sesiones de grabación como las Desert Sessions de Josh Home y una aplicación para el iPhone. Nada que no hayamos visto. La blogothèque más una de esas plataformas para ver directos en dispositivos móviles: Moshcam o Qello, por ejemplo. Pero Tots Sants tiene sobre todo a artistas de aquí, cuida los aspectos técnicos, quiere tener personalidad y ofrece algo singular. Lo que el músico quiera: una canción inédita o una versión distinta de algo ya publicado.

La idea surgió cuando el equipo de Elisabeth Produccions fue a los estudios La Casa Murada de Banyeres del Penedés a grabar un documental sobre Adrià Puntí. El documental todavía no ha visto la luz pero hicieron un contacto que ha terminado llevando a este proyecto. El equipamiento del estudio y su ubicación, en una masía del siglo XII, son parte fundamental de su encanto. El resto es cosa de los artistas: Zahara, Christina Ronsevinge, Ferrán Palau, Egon Soda, María Coma, Roger Mas, Refree, Fernando Alfaro, L´Hereu Escampa y Delafé y Las Flores Azules, por ahora. Cada uno ha dado forma a un par de canciones que se presentan en video. Pero los hay que llegaron a grabar un álbum completo, como Refree. Lo tituló Tots Sants, se distribuyó con la revista Rockdelux y conmemora sus sus 10 años en la música.

El material está en una web y en una aplicación para iOS a la que le falta la versión para iPad. No funciona a las mil maravillas y los videos pueden resultar algo monótonos, pero hay que quedarse con el empuje y dar un margen para ver qué más nos proponen. Su próximo artista es el cantautor norteamericano Jonah Smith.

Tots Sants en la web / Tots Sants en el app store