31 de agosto de 2012

Músicos que no tienen tantos seguidores en twitter como parece

Hay estrellas que dan más que hablar por lo que hacen en las redes sociales que por su música. Solo hay que ver el caso de Alejandro Sanz, que últimamente solo ha tenido presencia en los medios por sus berenjenales en Twitter. Pues bien, la revista Billboard ha hecho un ránking de los artistas más influyentes en la red de microblogging, pero hablando también de cuántos de sus seguidores están inactivos o son cuentas falsas. Como advierten en el texto, las herramientas utilizadas (Status People) no son perfectas, pero hacen reflexionar sobre que Internet no es un instrumento preciso.


Aquí se puede leer.

Y hablando de Twitter y de seguidores, Amanda Palmer sigue sacando músculo cada vez que distribuye algo o busca financiación a través Internet. Aún no hay cifras totales, pero ha vendido cientos de sus nuevas camisetas en tan solo unas horas. En plan mercadillo: “¡Me lo quitan de las manos!”.

Aquí reproducen un gráfico de Chirpify, la plataforma que ha utilizado, explicando cómo evolucionó la venta.

En el mundo de los servicios de música, los criterios de las empresas no están unificados. Las editoriales pueden no dar el brazo a torcer pero el todopoderoso Google llega y te bendice. Algo así ha pasado con Grooveshark, que están en disputa con varias multinacionales por los derechos de su catálogo pero ha conseguido que su apliciación móvil volviera a Android después de casi un año fuera.

Lo ha contado Wall Street Journal.

(Actualización: Hoy Grooveshark ha dejado de estar disponible en Google Play. Esto es un descontrol)

27 de agosto de 2012

Noize, un reproductor con volumen inteligente


¿Qué es?
Una de las cosas por las que son tan recomendables los auriculares in-ear, es porque te aíslan del exterior y puedes escuchar música a un volumen bajo sin perder detalle. Este reproductor de mp3 no sustituye a unos cascos, pero te soluciona el problema del ruido externo y hace que, en ciertos momentos delicados, también estés menos aislado.


¿Para qué sirve?
Un sensor sube o baja el volumen dependiendo del ruido ambiente. Puedes ajustar los parámetros para que tenga más o menos sensibilidad, suba más o menos después de que algo lo perturbe o siga la reproducción de un modo específico.

¿Su filosofía?

“Noize. Tan solo Noize”



¿Dónde la puedo utilizar?

En iOS, para iTouch, iPhone o iPad. Es gratuita.



¿De 0 a 10?

No es perfecta, vendría bien más ayuda para ajustarla, pero es la única app gratuita que ofrece esto, al menos que yo conozca. Por eso tiene un 6 y espero a ver cómo evoluciona.

Noize en la web de su desarrollador / Noize en el App Store

26 de agosto de 2012

TuneWiki, el mp3 también tiene libreto

¿Qué es?
Hace años, una de las quejas habituales de los detractores del MP3 era que se perdía lo de leer las letras fácilmente mientras escuchabas un álbum. Gracias a este reproductor, esa clase de argumentos suenan tan vetustos como los discursos que tachaban al rock de música del diablo.

¿Para qué sirve?

Además de las letras, te ofrece la posibilidad de relacionar la música con una foto, un identificador de canciones tipo Shazam y un espacio para opinar y compartir cosas con otros usuarios, en la propia app o en redes sociales. Ojo que también ofrece las letras traducidas a diferentes idiomas, incluido catalán y gallego (las de Beach House al gallego parecen decentes).

¿Su filosofía?

“Letras con música. Habla de música a través de letras y fotografías”

¿Dónde la puedo utilizar?
En iOS y en Android: existe una versión gratuita y otra de pago. También está en Spotify, aunque con menos funciones que en un teléfono. Desde su web se pueden gestionar las cuentas.
 

¿De 0 a 10?
Un 6´5, porque no tienen la aplicación optimizada para iPad, aunque funciona de maravilla en Spotify y en un teléfono con Android.

TuneWiki en la Web / Para iPhone y para Android / En Spotify

Actualiazación: También ha llegado a Deezer.

24 de agosto de 2012

Spotify crece rápido pero no deja de palmar pasta


Todo se frena en agosto, también Spotify. Según la web AppData, ha perdido usuarios durante este mes. Más leña para la confusión de datos sobre los servicios de música digital. Unos días nos peleamos con las cifras sobre su reparto de beneficios, otros con el verdadero número de usuarios con los que cuentan.

Aquí puedes leer más.

Además, el Wall Street Journal ha desmenuzado los datos de su reporte financiero del 2011. Constata lo que ya sabíamos: Spotify crece rápido pero no ha dejado de perder pasta. Y le cuesta horrores convencer a sus usuarios para que se hagan cuentas de pago.

El análisis del análisis realizado por Billboard.

¿Estás hasta el gorro del pobre mercado laboral que ha construido el bipartidismo en España y emigras? A lo mejor te interesa saber qué servicios de música funcionan en cada país, para ver si tienes que cambiarte o puedes mantener el que ya utilizas. Aquí tienes un listado de servicios de música por países:

en Evolver.fm.

La cadena de supermercados Tesco entró hace poco en el mercado de las tiendas de MP3. Parecía arriesgado con lo cambiante y sobrepoblado que está el negocio pero van en serio: han comprado parte de la tienda We7 y cierran la suya para volcarse en la gestión de la más veterana. El señor de Mercadona o el Corte Inglés ya está tardando en entrar en el sector.

Vía Music Week.

23 de agosto de 2012

Bandcamp lanza su versión móvil y demuestra que no todos necesitan una app

Ha habido más movimiento en la plataforma de distribución de música durante los últimos meses que en los casi cuatro años que lleva en funcionamiento. Después de crear una lista de ventas/ventana búsqueda y una pestaña para el merchandising, dos apartados que dinamizan el consumo en un servicio que hasta ahora era estático y cuya efectividad dependía casi totalmente del trabajo del usuario, lo último es su versión web para móvil.

Puede parecer tarde teniendo en cuenta la variedad de dispositivos y el pujante mercado que parecen ser las aplicaciones para teléfonos. Pero es que en Bandcamp han sido resolutivos y prácticos, creando algo que puede mover bien cualquier cacharro y verse en cualquier sistema operativo. En muy pocos días, las ventas realizadas desde teléfonos se han duplicado.

Y lo más importante, acaban de barrer la oferta de apps de grupos, donde estamos en una fase en la que todo vale. Todavía hay artistas que nos cobran por un puñado de canciones en directo, un foro, una agenda y una venta donde comprar su música. Por cada "Biophilia" de Björk o "Gossamer" de Passion Pit salen cientos de espacios funcionariales y sin gracia como el de Bloc Party.

¿Para qué pagar a un programador si Bandcamp en un móvil luce más que la mayoría de las apps estándar?

22 de agosto de 2012

Aweditorium, inventario indie


¿Qué es?
Un gran listado de artistas vinculados al indie dispuesto como si fuera un panel. Cada vez que seleccionas un perfil escuchas su música, al mismo tiempo que saltan bocadillos con datos sobre la banda. Puedes compartirlo en redes sociales, marcar tus favoritos o comprar su música desde aquí.

¿Para qué sirve?
Está un poco descuidado porque hay muchos perfiles que ya no están disponibles, pero no deja de ser una radio con el plus de tener una experiencia visual adaptada al mundo tablet. Si algo tipo Band Of The Day te parece que tiene demasiada información y lees Pitchfork.com, te interesa.

¿Su filosofía?
Es la versión para iPad de la web thesixtyone.com, presentada como un sitio de distribución de canciones para nuevos artistas, democrático y con un trato económico muy ventajoso: "con nosotros puedes hacer hasta 7 dólares por álbum vendido y te pagamos cada 30 días", afirman.

¿Dónde la puedo utilizar?
En un iPad, es gratuita.

¿De 0 a 10?
Un 6 porque desde que la lanzaron, en 2010, parece que no han hecho muchas mejoras y la navegación a veces va a trompicones. Además algunos botones son demasiado pequeños. Unos pioneros desactualizados.

Aweditorium en la Web / En la tienda iTunes.

18 de agosto de 2012

The Beach Boys Compendium


¿Qué es?
Si los diarios tienen páginas con sudokus, una institución de la música pop como los Beach Boys también pueden tener una app tan descuidada y rácana como esta. Integra videoentrevistas a David Marks y Bruce Johnston; un juego de preguntas sobre el grupo y videos relacionados con sus discos.

¿Para qué sirve?
Para que los fans ocasionales del grupo lo tengan todo en una única ventana: canal de YouTube, las típicas fotos y los datos de la wikipedia. Si eres militante, solo te puede hacer gracia los mapas con lugares importantes del grupo.

¿Su filosofía?
Oficialmente no tienen nada, pero es evidente que solo les interesa la pasta.

¿Dónde la puedo utilizar?
En iOS, iPad y iPhone, después de pagar 1,59 euros.

¿De 0 a 10?
Un 2, siendo generoso y pensando que hay gente que no se maneja bien en Internet.

Web de los desarrolladores / Aquí la venden

17 de agosto de 2012

Un itinerario musical por Manchester en Spotify

Las fórmulas para descubrir grupos son infinitas. Atrás han quedado los tiempos en los que casi todo nos llegaba a través del contacto con personas: amigos que te prestaban discos, tenderos que te aconsejaban qué comprar y locutores de radio que te presentaban con excitación sus últimos descubrimientos. Hoy son los algoritmos que rigen las radios por Internet y las etiquetas que relacionan grupos en los servicios de música los que marcan el paso. Pero entre las viejas formas de recomendación y la frialdad de las actuales existen fórmulas intermedias mucho más cálidas y controlables por el usuario.


En Spotify, la aplicación de Warner propone una con encanto: itinerarios por una ciudad y listas de reproducción sobre sus lugares más representativos. La idea viene de un especial que hicieron sobre Grateful Dead, donde había un apartado para seguir una gira del grupo de Jerry García por Estados Unidos y escuchar bootlegs de varios conciertos. Pero ahora ha cogido relevancia con la ruta que proponen de Manchester, ciudad con montones de bandas históricas (Joy Division, The Smiths, The Stone Roses, etc).

Podríamos pedirle mucho más: solo destacan tres puntos sobre el mapa y en las listas los nombres serepiten y no hay demasiadas sorpresas. Es evidente que la creatividad de los programadores y de los que elaboran la selección está lastrada por el fin de la funcionalidad: fomentar las escuchas de los artistas del catálogo de Warner. Sin embargo, es marketing con ingenio y cariño por la música.

7 de agosto de 2012

Any Decent Music?


¿Qué es?
A veces lo importante no es ser el primero, sino adaptarse velozmente a los cambios. Es la idea que aflora cuando curioseas en esta aplicación que funciona como Metacritic, haciendo promedios de las valoraciones que ha recibido un disco.
¿Para qué sirve?
Para descartar ágilmente si algo merece la pena o no, aunque al final ya se sabe que la crítica funciona como una masa.

¿Su filosofía?
“Nosotros revisamos las reseñas, tú tienes la palabra final”

¿Dónde lo puedo utilizar?
En Spotify, donde puedes escuchar a la vez que lees sobre el álbum. Con el desembarco en el servicio de música, se posicionan para quitar terreno a otras webs.

5 de agosto de 2012

Wahwah.fm se topa con la guerra del copyright


La industria de Internet recibió con entusiasmo a Wahwah.fm, una aplicación que convertía la lista de reproducción de tu iPhone en una radio. Es el concepto de las radios libres traído a la era de Internet, donde además los artistas tienen un ecosistema floreciente y sus usuarios funciones sociales valiosas, sobre todo gracias al aprovechamiento que hace de las herramientas de geolocalización. Pero la empresa alemana pisa terreno delicado y está prácticamente condenada por ofrecer un modelo que no contemplan las restrictivas leyes de propiedad intelectual. Se acogen a la misma legislación que marca la actividad de Pandora, algo que los ahoga en un mar de burocracia y negociaciones.
Según su creador, William Eibach, solo consiguen licencias para utilizar las canciones durante unos meses. En cuando pasa ese tiempo deben volver a negociar. Eibach denuncia que las grandes discográficas continúan siendo muy desconfiadas ante las nuevas fórmulas de negocio que se le plantean. Y a pesar de contar con el apoyo de la distribuidora 7digital, han anunciado que este verano cierran por tiempo indefinido para replantear la fórmula. Se cortan en seco sus planes de expansión: por ahora solo estaba disponible en Alemania y Estados Unidos. Wahwah.fm no buscaba un vacío legal, sino crear un nuevo campo de juego. Es otro plano de la batalla por el copyright. Hay casos que nos hacen reflexionar sobre los derechos de los usuarios a compartir o consumir contenidos, pero aquí se trata directamente de una pelea por el dinero.

Passion Pit: Gossamer App


¿Qué es?
El primer single del nuevo disco de Passion Pit, dos videos interactivos y un secuenciador, con funcionamientos distintos para cada canción, con el que puedes hacer una remezcla. Lo ha elaborado el mismo desarrollador que trabajo en la app de “Biophilia” para Björk, Scott Sniibe.
¿Para qué sirve?
Jugar, escuchar y poner a prueba tu creatividad, pudiendo compartir luego el resultado con otra gente. En definitiva, acercarte a la música de un grupo de un modo distinto.  

¿Su filosofía?
La imagen se basa en la idea de una burbuja porque la primera canción, “Take A Walk”, habla de la burbuja financiera.

¿Dónde lo puedo utilizar?
En iOs (iPhone, iPad), previo pago de 1'5 euros. Es una pena que no hubieran hecho algo por el estilo en la web.

 Gossamer App en la web / En el App Store (para iPad y para iPhone)

4 de agosto de 2012

Blur implica a los usuarios en su aplicación para Spotify



A priori, ofrece el mismo tipo de contenidos que otras apps de artistas en Spotify: listas de reproducción, biografías y datos históricos. Pero el rincón conel que Blur celebra los 21 años desde la salida de su primer disco quiere que los usuarios tengan algo más de implicación, no solo que consuman la música de Damon Albarn y compañía. Por eso hay un espacio donde puedes elaborar tu lista de canciones favoritas de la banda, ponerle un nombre y ofrecerla para que otros visitantes la disfruten. Está acotado, solo permite seleccionar un número limitado de canciones y no se pueden coger, por ejemplo, de los grupos que sus componentes formaron después. Sin embargo, abre un pelín más la perspectiva sobre la posibilidades de un rincón en la plataforma de música en streaming por excelencia.

La app no destaca por su facilidad de manejo o estética, algo que sí es llamativo en su hermana paraiPad: preciosa pero con poca música. Aunque sí tiene otros aspectos a destacar, como el programa de radio en el que se van contando detalles de la banda y se intercalan con sus canciones. Hay un error importante: en el top de canciones del grupo aparezcan temas de otros artistas porque incluyen la palabra blur en el título. Pero es un punto y aparte por ser la primera dedicada a un artista que donde única y exclusivamente se puede consumir su música. Ni en la de Rancid, Quincy Jones o Tiësto es así.

3 de agosto de 2012

Las ventas físicas ya tienen su pestaña en Bandcamp


La plataforma norteamericana es la preferida por los artistas para comercializar su música sin intermediarios. Su porcentaje es la mitad del que se queda iTunes y su potencial rentabilidad es mucho mayor que la de cualquier servicio de streaming tipo Spotify. Siempre que tengas una buena base de seguidores y estén dispuestos a pagar por tu música, claro. Ese estatus lo ha alcanzado sin ni siquiera desarrollar al máximo todos sus posibles usos. Tras presentar hace unos meses una ventana por laque navegar para buscar en su contenido, ahora inauguran un espacio dentro de los perfiles específicos para la venta de mechandising.


Se acabaron los atajos como el de crear un álbum con una única canción para vender un 7”. Si tienes un sello ya puedes pasar de Big Cartel. La puerta de acceso está en la barra de navegación de la parte superior. La clave del comercio en Internet parece estar en el acceso sencillo y claro a la información. Hay que tener entre algodones el impulso de los compradores. Pues aquí tienes a un palmo un espacio para la degustación libre de música o su venta en descarga directa y la tienda donde se ofrecen discos físicos, camisetas o pósters. Su rendimiento se podrá seguir en Discover, donde hay pestañas en las que puedes ver lo más vendido en cd, vinilo o casete.

2 de agosto de 2012

Band Of The Day, la revista musical para iPad hasta que llegó la publicidad

¿Todavía existen las secciones de cartas en las revistas de música españolas? Seguro que de vez en cuando algún lector se lamenta de la publicidad invasiva y los patrocinios. Esa queja es lo único que puede unir a Band Of The Day con la prensa musical en papel. Lanzada hace casi un año, esta app para iOS recomienda al lector un artista cada día. La información se organiza como un calendario, ofrece canciones en escucha, biografías, reseñas y opiniones de otros usuarios.



Sus creadores son los mismos que desarrollaron The History Of Jazz y cuentan con la bendición de Apple, que la recomienda como destacado casi todos sus trabajos. Las cifras hablan de 2 millones de usuarios activos y su funcionamiento es impecable. Como comentaba en un artículo en Calle20, es una herramienta fantástica de recomendación siempre que seas abierto a todo tipo de estilos musicales. Y marcha bien porque sus desarrolladores han entendido perfectamente cómo se consume información musical en el mundo de los dispositivos móviles.

Pero el camino andado se ha venido a bajo en cuanto han integrado publicidad. No es una crítica a esta vía de financiación, ojo. Está claro que se trata de un negocio y eres libre de eliminar la aplicación cuando quieras. Más bien es un reproche a la falta de originalidad en la forma de hacerlo: un mazacote de página, rompiendo su armónica forma de navegación, que a penas se distingue del contenido musical. En su lanzamiento, presumían de ser la primera revista musical que no estaba atrapada en las fórmulas del papel. Está claro que no lo están cumpliendo.


1 de agosto de 2012

Radio.sc convierte Souncloud en una radio


Lo comentábamos hace unas semanas, Soundcloud no descuida ninguno de los posibles usos que puede tener su servicio, creado en un principio para que los profesionales de la música compartieran archivos. Pero donde ellos no llegan siempre puede haber alguna mente inquieta que aprovecha su información para desarrollar una idea, como ha hecho el programador Tom Price. Price ha creado una aplicación web que convierte un perfil de Soundcloud en una emisora de radio, Radio.sc. Los archivos que ha subido, las canciones marcadas como favoritas, las de otros usuarios que sigue o las de los seguidores de sus seguidores funcionan como una tela de araña por la que se mueve.
Se trata de un proyecto al que da un valor especial las joyas que hay entre los archivos de Soundcloud. Desde remezclas no oficiales o maxis de baile que no están en escucha en ningún otro sitio al valioso material que aportan desinteresadamente usuarios como Federica Pulla, que sube maquetas de la prehistoria del indie español. La apariencia de la herramienta es rudimentaria pero tiene todo lo que puedes necesitar: los datos de la canción que reproduces, la información sobre cómo ha llegado hasta la lista y un histórico con las emisoras que has creado.
Con Firefox, sus botones se quedan trabados de vez en cuando y toca refrescar la página. Los canales se generan en cuestión de segundos. Y en un iPad o un móvil con Android funciona perfectamente, comprobado. Quizás el único problema es que tienes que afinar bien la puntería si eres alérgico a las listas incoherentes, con cambios bruscos o con variedad de estilos musicales. Mejor coger a un usuario con un perfil muy definido. De todas las que he probado, las más armónicas son las del sello Slumberland Records, Minus o la de Todd Terje.